Terpesona di Mediterania – Muhammad Ali Pasha & Kebangkitan Aleksandria (Bagian Dua)

Terpesona di Mediterania – Muhammad Ali Pasha & Kebangkitan Aleksandria (Bagian Dua)

Pada tahun 1922, apa yang diyakini banyak orang sebagai panduan perjalanan terbesar yang pernah ditulis, Alexandria, A History and a Guide oleh EM Forster ditulis. Sejak saat itu, buku tersebut dipuji karena potretnya yang jelas tentang kosmopolitan Aleksandria di puncak ketenarannya sebagai kota Levantine. Forster pertama kali tiba di Alexandria selama Perang Dunia I sebagai penentang hati nurani dari Inggris Raya. Dia bekerja untuk Palang Merah Internasional di kota. Forster menghabiskan beberapa tahun dengan intensif mempelajari sejarah dan orang-orang Alexandria. Di antara kenalannya adalah penyair Yunani terkenal Constantine Cavafy. Forster juga memiliki waktu untuk menonton banyak orang yang menghasilkan beberapa wawasan menarik tentang penduduk setempat. Salah satu yang paling terkenal adalah pengamatan Forster bahwa, “Orang Aleksandria tidak pernah benar-benar orang Mesir.”

Kutipan Forster sebagian besar benar sepanjang sebagian besar abad ke-19 dan ke-20 karena banyaknya kelompok etnis yang menyebut Alexandria sebagai rumah. Ini termasuk Inggris, Prancis, Italia, Yunani, Armenia, Yahudi, dan Mesir. Banyak dari mereka terlibat dalam beberapa bentuk atau gaya dalam perdagangan lintas laut atau dengan kepentingan komersial lainnya. Banyak budaya mikro lebih mementingkan Alexandria dan dunia yang lebih luas, daripada bagian Mesir lainnya. Bahkan orang Mesir di kota itu membelakangi Kairo dan terus menatap Mediterania. Penduduk kota itu pertama-tama adalah orang Aleksandria, kedua Levant, dan ketiga orang Mesir. Mereka menghargai perdagangan, budaya, dan kehidupan Alexandria di atas segalanya. Kota yang sangat mereka cintai kebetulan berada di Mesir, tetapi fokus mereka ada di Aleksandria dan dunia Mediterania yang lebih luas. Mereka yang hidup selama Zaman Keemasan Alexandria ini harus berterima kasih kepada satu orang untuk kota tercinta mereka, Muhammad Ali Pasha (Mehmet Ali).

Pemandangan indah – Istana Ras El Tin

Perbaikan Rumah – Membuat Kota Modern
Muhammad Ali Pasha adalah pembuat Alexandria modern dan tergoda oleh ciptaannya. Dia sangat jatuh cinta dengan kota itu. Alexandria menggabungkan perpaduan eksotisme yang memabukkan dengan pemandangan Mediterania yang memukau. Ketika Muhammad Ali pertama kali berkuasa sebagai Ottoman Pasha Mesir pada tahun 1805, Alexandria adalah pos terdepan yang telah lama kehilangan raison d’etre. Perdagangan sepi, pengunjung sedikit, dan itu hanyalah bayangan dari diri kuno yang terkenal. Itu dengan cepat berubah karena reformasi utama yang dilakukan Muhammad Ali pada pertanian yang meningkatkan ekonomi Mesir. Dia menghentikan pertanian pajak yang telah digunakan oleh mantan penguasa Mamluk untuk menipu kaum tani dan dalam prosesnya memiskinkan negara. Proyek irigasi menyebabkan penanaman tanah yang lebih besar, yang hadiahnya dibeli oleh negara dengan harga tetap. Muhammad Ali kemudian menjual hasil panennya – terutama gandum dan kapas – kepada orang Eropa. Pendapatan digunakan untuk membangun militer dan memodernisasi negara.

Alexandria adalah penerima manfaat utama dari perkembangan ini. Pelabuhan berubah dari terpencil menjadi ramai dalam satu dekade. Karena Aleksandria sangat penting bagi perekonomian Mesir, Muhammad Ali mulai menghabiskan sebagian besar waktunya di sana. Sementara Kairo adalah ibu kota politik Mesir, Alexandria menjadi ibu kota komersial. Muhammad Ali mendorong perbaikan dramatis pada kota yang membuatnya lebih layak huni. Ini termasuk salah satu karya publik terbesarnya, Kanal Mahmoudiyah. Itu menghubungkan kota dengan lengan barat Sungai Nil dan masih digunakan sampai sekarang. Membangun kanal membutuhkan upaya sekitar 100.000 orang. Meskipun gajinya bagus, banyak pekerja tidak bisa hidup untuk melihat kanal selesai karena penyakit merajalela di tanah rawa yang berbau busuk di sekitar kota. Setelah selesai, kanal membuka pedalaman Aleksandria untuk ditanami dan menyediakan pasokan air tawar bagi kota. Populasi berkembang dengan kecepatan meteorik.

Alexandria: Sejarah dan Panduan – EM Forster

Terbuka Untuk Dunia – Ibukota Komersial Mesir
Muhammad Ali menyambut ahli Eropa yang dapat membantu memodernisasi negara. Sementara Kesultanan Utsmaniyah semakin tenggelam dalam korupsi, kelambanan, dan keterbelakangan, Muhammad Ali menjadikan Mesir lebih kuat daripada provinsi lain mana pun di kesultanan itu. Dia beroperasi dengan tingkat otonomi yang tinggi. Hanya mematuhi sultan jika sesuai dengan minatnya dan mengabaikannya jika tidak. Sultan tidak punya banyak pilihan selain membiarkan ini karena eksploitasi militer Muhammad Ali dan putranya Ibrahim diperlukan untuk memadamkan perlawanan di wilayah lain kekaisaran seperti Sudan dan Suriah. Ekonomi yang telah dilakukan Muhammad Ali begitu banyak untuk direformasi, dan yang menyebabkan kebangkitan Aleksandria mendanai operasi militer ini dan pada gilirannya memperkuat kekuasaannya.

Alexandria menjadi ibu kota komersial Mesir dan tempat terpenting bagi upaya modernisasi Muhammad Ali. Antara tahun 1811 – 1817 ia memiliki istana berornamen yang dikenal sebagai Ras El Tin yang dibangun sebagai tempat tinggalnya. Seiring berlalunya tahun, dia menghabiskan lebih banyak waktunya di sana. Arsitektur dan orientasi istana merupakan simbol keterbukaan dan ambisi Muhammad Ali. Sampai hari ini, istana tersebut adalah salah satu tempat paling terkenal di Alexandria. Sayangnya, masyarakat tidak diperbolehkan masuk untuk berwisata. Situasinya benar-benar berlawanan ketika Muhammad Ali tinggal di istana. Pengunjung ke Alexandria diizinkan masuk di mana mereka dapat menikmati suasananya. Mereka memiliki akses ke banyak kamar. Hal ini membuat pengunjung asing mendapat kesan bahwa Muhammad Ali sangat ingin mereka kunjungi. Mereka tidak salah. Catatan perjalanan dari orang-orang yang mengunjungi Aleksandria selama paruh pertama abad ke-19 sering menyebutkan pergi ke istana. Muhammad Ali adalah tuan rumah yang ramah, dikenal suka berteman dan ramah. Dia memasarkan dirinya dan kebangkitan Mesir ke dunia yang lebih luas. Mereka yang bertemu Muhammad Ali kembali ke tanah air mereka di mana mereka menceritakan pengalaman mereka. Alexandria telah menjadi kota besar sekali lagi.

Visi terwujud – pelabuhan Alexandria sekitar pergantian abad ke-20

Kekuatan Tunggal – Kebanggaan Tempat
Pertumbuhan, kekayaan, dan ketenaran Alexandria tidak akan mungkin terjadi tanpa Muhammad Ali. Dia adalah kekuatan tunggal yang menggerakkan Aleksandria ke zaman modern. Tanpa dia, kota itu akan mempertahankan statusnya sebagai daerah terpencil sambil menunggu seseorang menyadari potensinya. Peran Muhammad Ali dalam perkembangannya tidak bisa dilebih-lebihkan. Orang Aleksandria menyadari hal itu, seperti yang mereka lakukan sekarang. Sementara Alexander Agung akan selamanya menjadi pendiri dan senama kota, Muhammad Ali-lah yang menikmati tempat kebanggaan di jantung Alexandria. Tidak ada yang lebih benar dari tempat patung penunggang kudanya berdiri hari ini.

Datang Besok: Kota Tak Terkubur – Muhammad Ali Pasha & Pembuatan Aleksandria Modern (Bagian Tiga)

Seperti ini:

Seperti Memuat…

Author: Jesse Lewis