Potensi Titik Balik – Melitopol: Pintu Gerbang ke Krimea (Perang Ukraina-Rusia #274)

Potensi Titik Balik – Melitopol: Pintu Gerbang ke Krimea (Perang Ukraina-Rusia #274)

Pengamat militer dan analis geopolitik masih menunggu pertempuran yang akan menentukan dalam Perang Ukraina-Rusia. Perang itu besar dan cukup mematikan sehingga diperkirakan akan terjadi pertempuran yang menentukan. Perang besar biasanya memiliki satu pertempuran yang bertindak sebagai titik balik. Itu belum terjadi dalam perang ini, meskipun sudah ada banyak pertempuran, pengepungan, dan kampanye yang tak terlupakan. Tiga yang paling berkesan hingga saat ini adalah Pertempuran Kyiv, Pengepungan Mariupol, dan serangan balasan Angkatan Darat Ukraina di Provinsi Kharkiv. Masing-masing menunjukkan arah keseluruhan perang. Pertempuran Kyiv memastikan bahwa perang akan berlanjut lebih lama dari yang bisa dibayangkan siapa pun. Ukraina masih bisa kehilangan kota dan wilayah, tetapi mereka tidak mampu kehilangan Kyiv. Memenangkan pertempuran itu berarti perang akan berlangsung lebih lama dari yang dibayangkan siapa pun.

Pentingnya Pengepungan Mariupol terletak pada fakta bahwa hal itu menunjukkan sifat sebenarnya dari Perang Putin. Penargetan warga sipil dan penghancuran kota, kota kecil, dan desa tanpa pandang bulu dalam skala yang tidak terlihat sejak Perang Dunia Kedua telah berubah menjadi taktik militer Rusia. Serangan balasan di Provinsi Kharkiv menunjukkan bahwa Ukraina dapat mencapai terobosan dan meruntuhkan garis pertahanan Rusia. Ini membuktikan bahwa dengan dukungan militer yang cukup, Ukraina mungkin dapat memenangkan perang. Apakah itu terjadi atau tidak dapat bergantung pada apa yang terjadi di Melitopol, kota yang dulunya tidak dikenal yang sekarang menjadi fokus kedua belah pihak.

Gerbang ke Krimea – Melitopol

Membuat Koneksi – Tautan yang Hilang
Meskipun tidak ada yang bisa memprediksi dengan tepat kapan dan di mana pasukan Ukraina akan menyerang berikutnya dalam perang dengan Rusia, banyak ahli strategi percaya bahwa mereka harus menargetkan kota Melitopol di Provinsi Zaporizhzhia. Terletak di persimpangan transportasi penting jauh di selatan Ukraina, Melitopol dikenal sebagai pintu gerbang ke Krimea. Sementara kota berpenduduk 148.000 (penduduk sebelum perang) terletak 120 kilometer timur laut Krimea, Melitopol’s adalah tempat dua jalan raya penting bertemu bersama dengan jalur kereta api yang kemudian mengarah ke selatan menuju Krimea. Tentara mana pun yang mengendalikan Melitopol, mengendalikan arus tentara dan perbekalan masuk atau keluar Krimea. Sejak 1 Maret – hanya lima hari setelah perang dimulai – kota ini telah diduduki oleh pasukan Rusia. Sementara Rusia juga dapat menggunakan Jembatan Krimea di atas Selat Kerch untuk memasok tentara dan warga mereka di Krimea, jembatan tersebut telah rusak sekali oleh serangan Ukraina dan kemungkinan akan segera diserang lagi. Jembatan Krimea tidak akan banyak membantu dalam memberikan bantuan yang dibutuhkan pasukan Rusia untuk terus melanjutkan perang di Ukraina selatan. Untuk itu mereka membutuhkan sambungan melalui jalur darat.

Melitopol telah menjadi aset penting di Rusia dalam mencapai tujuan Kremlin untuk membangun jembatan darat yang menghubungkan Krimea dengan wilayah Donbas dan daratan Rusia. Penangkapan Melitopol adalah salah satu keberhasilan militer Rusia yang paling awal dalam perang, tetapi pendudukan bukannya tanpa masalah. Setelah kedatangan mereka, warga Melitopol turun ke jalan memprotes pendudukan Rusia. Rusia melanjutkan untuk menculik walikota kota (sejak dibebaskan dalam pertukaran tahanan) dan mulai menempatkan pembatasan berat pada penduduk setempat. Perebutan cepat kota, protes publik tanpa kekerasan, dan pengetatan kontrol mirip dengan apa yang terjadi 240 kilometer (147 mil) lebih jauh ke barat di kota Kherson. Pasukan Rusia harus meninggalkan Kherson bulan lalu karena serangan balasan Ukraina. Ini adalah sesuatu yang tidak mampu mereka lakukan di Melitopol. Sementara kehilangan Kherson merupakan pukulan bagi moral Rusia, dari sudut pandang strategis kerugiannya tidak dapat dibandingkan dengan efek kehilangan Melitopol terhadap kemampuan Rusia untuk melanjutkan perang di Ukraina selatan.

Otoritas pekerjaan – tentara Rusia di Melitipol

Serangan Tidak Langsung – Alasan untuk Khawatir
Jika Rusia kehilangan Melitopol, mereka akan merasa sangat sulit untuk memasok pasukan mereka di Ukraina selatan. Melitopol adalah kunci kemampuan Rusia untuk menguasai bagian dari Provinsi Kherson dan Zaporizhzhia yang masih mereka duduki. Rusia punya alasan tambahan untuk khawatir. Jika pasukan Ukraina ingin merebut Melitopol, mereka akan menempati batu loncatan terbesar yang dibutuhkan untuk menyerang Krimea. Seluruh semenanjung tiba-tiba berada dalam jangkauan serangan rudal Ukraina. Ukraina juga akan lebih dekat ke Laut Azov dan garis pantainya, sumber daya kritis yang sekarang memiliki kendali penuh Rusia atas banyak hal yang merugikan ekonomi Ukraina. Karena alasan ini, setiap pertempuran untuk Melitopol bisa menjadi salah satu perang yang paling menentukan. Kedua belah pihak sangat menyadari hal ini.

Saat ini, pasukan Ukraina masih berada sekitar 60 kilometer (40 mil) dari kota. Ini terlalu dekat untuk kenyamanan orang Rusia. Tidak banyak yang bisa mereka lakukan kecuali menggali dan memperkuat posisi mereka di seluruh kota. Ukraina telah menunjukkan kemampuan untuk melakukan serangan tidak langsung terhadap Melitopol. Pasukan partisan mereka telah berhasil melakukan serangan terhadap pejabat dan infrastruktur pendudukan Rusia sejak awal Desember. Ada laporan bahwa militer Rusia telah mengirim lebih banyak pasukan untuk mempertahankan kota selama sebulan terakhir. Kedua belah pihak tampaknya bersiap untuk berperang, tetapi hanya karena ini diharapkan tidak berarti itu akan segera terjadi.

Militer Rusia telah membuat keputusan yang lebih bijak tentang apa yang harus dipertahankan sejak penunjukan Sergei Surovikn sebagai komandan keseluruhan pertama dari semua pasukan Rusia dalam perang. Dia dikatakan berperan penting dalam membuat Putin mengizinkan pasukan Rusia mundur dari kota Kherson ke posisi pertahanan yang lebih baik di sebelah timur Sungai Dnipro. Surovikin kemungkinan besar menjual penarikan itu kepada Putin sebagai kebutuhan yang akan membantu pasukan Rusia untuk mempertahankan Provinsi Zaporizhzhia dan Kherson dengan lebih baik. Ini termasuk Melitopol. Rusia pasti akan lebih siap dalam pertahanan mereka di Melitopol daripada di Kherson.

Pertempuran telah dimulai – Hasil serangan partisan Ukraina di Melitopol

Mission Creep – Persiapan & Kesabaran
Adapun orang Ukraina, mereka dapat mencoba jenis serangan merayap yang sama di Melitopol yang menyebabkan mereka berhasil merebut Kherson. Operasi itu mengandalkan serangan presisi untuk menurunkan kemampuan pertahanan Rusia. Ketika serangan yang berhasil terjadi, premi diberikan untuk mengkonsolidasikan posisi mereka sebelum bergerak maju. Serangan frontal dan gerakan gaya blitzkrieg yang berisiko dihindari demi pendekatan yang lebih lamban. Ini meminimalkan korban sambil terus maju. Ukraina harus berharap bahwa garis Rusia akan lebih kuat dari sebelumnya. Cuaca musim dingin juga tidak akan membantu serangan apa pun. Pertempuran untuk Melitopol bisa berubah menjadi kerja keras yang panjang dan sulit. Itu akan menguntungkan pihak yang memiliki banyak cadangan tentara dan perbekalan. Persiapan dan kesabaran akan menjadi yang terpenting. Atribut ini bekerja untuk mendukung pasukan Ukraina di Kherson. Sangat diragukan bahwa Rusia akan membiarkan hal yang sama terjadi lagi.

Seperti ini:

Seperti Memuat…

Author: Jesse Lewis