Perjalanan Ke Ithaka – Constantine Cavafy & Alexandria (Bagian Satu)

Perjalanan Ke Ithaka – Constantine Cavafy & Alexandria (Bagian Satu)

Dunia kosmopolitan dan multi-budaya Alexandria tidak ada lagi, setidaknya tidak seperti yang terjadi pada tahun 1950-an. Dunia itu adalah korban dari nasionalisme Mesir. Ironisnya, orang Mesir mengulangi proses yang telah terjadi di seluruh Eropa selama paruh ke-19 dan pertama abad ke-20. Nasionalisme akhirnya menghancurkan komunitas Yunani, Italia, Yahudi, dan Armenia, di antara begitu banyak komunitas lainnya di Aleksandria. Komunitas-komunitas ini memperkaya sejarah Aleksandria secara tak terukur. Mereka adalah perantara pepatah, terjepit di antara Inggris yang menarik string boneka penguasa dinasti Mesir dan rakyat Mesir yang kesadaran nasional meningkat. Bersamaan dengan kesadaran yang merayap itu, muncul gelombang pasang kebencian yang akan menghancurkan pantai Alexandria, menenggelamkan komunitas yang memberi kota itu banyak vitalitas ekonomi dan budayanya. Kota ini tidak sama sejak saat itu. Bagi kaum nasionalis itulah intinya, bagi mereka yang hidupnya terombang-ambing itu adalah titik puncaknya.

Nafsu untuk hidup – Constantine Cavafy

Titik Awal – Orang Yunani di Aleksandria
Alexandria kosmopolitan hanya sekarang ada dalam fragmen. Ada bungalo bobrok, fasad kotor dari tempat tinggal yang dulu megah, orang-orang tua yang dengan keras kepala bertahan meskipun ada diskriminasi yang mereka hadapi. Ada hantu yang dibuat terlihat dengan sedikit pengetahuan, ada tragedi yang dibuat nyata dengan apa yang tidak lagi terlihat, namun tetap dipercaya. Sisa-sisa komunitas etnis Aleksandria berfungsi sebagai penunjuk jalan ke masa lalu. Salah satunya adalah rumah seorang pria yang diyakini banyak orang sebagai penyair terhebat Yunani, Constantine Cavafy. Rumahnya telah dilestarikan sebagai penghormatan abadi tidak hanya untuk pria yang puisinya dibaca di seluruh dunia, tetapi juga untuk kosmopolitan Alexandria. Rumah Cavafy adalah salah satu dari sedikit sisa-sisa fisik dari apa yang dalam retrospeksi tampak seperti Zaman Keemasan yang hilang, epoque primadona laten yang bertahan sedikit lebih lama daripada yang ada di Eropa sebelum Perang Dunia I. Rumah Cavafy bisa dilihat sebagai titik awal, bukan titik akhir untuk masuk ke dunia yang sudah tidak ada lagi. Dunia yang mengarah ke puisinya, mungkin artefak terbesar di zaman yang hilang itu.

Kehadiran Yunani di Mesir, baik kuno maupun modern sudah lama berdiri. Itu dimulai ketika Alexander Agung mendirikan Aleksandria pada tahun 331 SM. Sejak saat itu, kehadiran Yunani di kota itu bertambah dan berkurang. Pada abad ke-19 tiba-tiba bangkit kembali. Pemimpin Mesir, Muhammad Ali Pasha, menghabiskan tahun-tahun formatifnya di Yunani. Dia datang ke Mesir memimpin pasukan militer Ottoman. Dia melanjutkan melalui kemenangan militer dan diplomasi yang cekatan untuk mengamankan pemerintahan dinasti untuk dirinya sendiri dan leluhurnya. Ini juga merupakan awal dari periode kebangkitan Yunani di Aleksandria yang akan mencapai puncaknya pada abad ke-20 dengan 150.000 orang Yunani tinggal di Mesir, yang sebagian besar tinggal di Aleksandria. Mereka terlibat dalam berbagai pekerjaan. Ketajaman bisnis mereka membantu banyak dari mereka mengamankan kekayaan. Salah satunya adalah ayah Constantine Cavafy. Cavafy yang lebih tua memiliki bisnis ekspor-impor yang berkantor pusat di pusat perdagangan besar dunia saat itu, London. Ada juga cabang bisnis keluarga di Alexandria. Constantine Cavafy lahir di sana pada tahun 1863.

Sisa-sisa – Plat nama untuk Cavafy House Musuem di Alexandria (Credit: Eduard Cousin)

Pengalaman Formatif – Masa Kecil yang Penuh Gejolak
Keluarga Cavafy adalah kelas atas, karena bisnis sang ayah memberi mereka tempat di kalangan elit. Dunia mereka dipenuhi oleh orang-orang dari berbagai latar belakang etnis. Rumah tangga itu termasuk tutor, pengasuh, sopir, kepala pelayan, dan pelayan yang berkebangsaan Prancis, Inggris, Italia, Yunani, dan Mesir. Dunia ini, yang tampak eksotis dan sangat kompleks bagi kita saat ini, adalah fakta kehidupan keluarga Cavafy. Kehidupan rumah tangga mereka adalah mikrokosmos Alexandria pada waktu itu. Kosmopolitanisme ini semakin cepat seiring pertumbuhan Aleksandria. Kota telah datang jauh dalam rentang waktu singkat. Pada awal abad ke-19, populasi Mesir berada pada titik terendah dalam catatan sejarah. Setelah Muhammad Ali Pasha berkuasa, dia mulai mendatangkan ahli dari luar untuk membantu membangun negara. Tren ini berlanjut lama setelah dia pergi. Pembangunan dan pembukaan Terusan Suez mendorong perekonomian. Cavafy’s berada di tempat yang tepat pada waktu yang tepat, tragisnya bagi Constantine Cavafy ini tidak akan bertahan lama.

Cavafy paling sering diidentikkan dengan Alexandria karena itu adalah tempat kelahirannya dan kota tempat dia menghabiskan sebagian besar hidupnya. Itu cenderung mengaburkan fakta bahwa masa kecilnya penuh gejolak. Pada usia tujuh tahun ayah Cavafy meninggal. Ibunya kemudian terpaksa menyewakan rumah keluarga yang megah. Mereka pindah ke Inggris Raya, tempat Cavafy memperoleh pendidikan selama beberapa tahun. Ketika Cavafy berusia lima belas tahun, keluarganya kembali ke Aleksandria hanya untuk dicabut beberapa tahun kemudian oleh kerusuhan yang dipicu oleh kaum nasionalis Mesir. Pembalasan Inggris termasuk pengeboman Alexandria yang menghancurkan rumah Cavafy. Keluarga itu segera pindah lagi, kali ini ke Konstantinopel. Pada saat Cavafy mencapai ulang tahunnya yang kedua puluh, dia telah tinggal di Afrika, Eropa, dan sangat dekat dari Asia. Pengalaman ini membantu Cavafy berbicara dalam berbagai bahasa termasuk Yunani, Arab, Inggris, Prancis, dan Italia. Bukan suatu kebetulan bahwa di kota asal Cavafy, Alexandria, setiap kelompok bahasa ini terwakili dengan baik. memiliki sejumlah besar pembicara. Dunia poliglot ini adalah tipikal kota-kota Levant seperti Smirna, Beirut, dan Aleksandria pada masa itu.

Aleksandria Tua – Foto dari Jalan Rue Fouad tempat Constantine Cavafy pernah tinggal

Keinginan yang Memuaskan – Nafsu untuk Hidup
Cavafy melihat lebih banyak dunia pada usia dini daripada yang dialami kebanyakan orang seumur hidup. Pada tahun 1885, dia kembali ke Alexandria dan akan tinggal di sana selama sisa hidupnya. Dunia kekayaan dan hak istimewa yang dialami Cavafy di tahun-tahun awal masa kanak-kanaknya tidak lagi tersedia baginya. Ibu Cavafy telah berjuang untuk menghidupi keluarga besar. Dia juga akan berjuang sepanjang hidupnya dengan keuangan. Cavafy tidak punya pilihan selain bergabung dengan dunia kerja ketika dia kembali ke Alexandria. Dia akhirnya menemukan jalan ke posisi juru tulis di Kementerian Pekerjaan Umum di pekerjaan yang dia benci. Dalam arti tertentu. pekerjaan hanyalah kedok bagi seorang pria yang sangat kompleks yang pada siang hari bekerja keras dalam birokrasi yang melelahkan, Pada malam hari Cavafy mencari kesenangan daging untuk memuaskan hasrat homoseksualnya. Gairah Cavafy lainnya adalah puisi, sebuah panggilan yang akan membawanya dalam perjalanan ke dalam sejarah, termasuk perjalanannya sendiri. Mungkin dalam puisinya yang paling terkenal, “Itahka”, Cavafy menulis:

Simpan Ithaka selalu dalam pikiran Anda.

Tiba di sana adalah tujuan Anda.

Tapi jangan terburu-buru dalam perjalanan sama sekali.

Lebih baik jika bertahan selama bertahun-tahun,

jadi Anda sudah tua saat tiba di pulau,

kaya dengan semua yang Anda peroleh di jalan,

tidak mengharapkan Ithaka membuatmu kaya.

Ithaka memberimu perjalanan yang luar biasa.

Tanpa dia Anda tidak akan berangkat.

Dia tidak punya apa-apa lagi untuk diberikan padamu sekarang.

Dan jika Anda menganggapnya miskin, Ithaka tidak akan membodohi Anda.

Anda akan menjadi bijaksana, begitu penuh pengalaman, Anda akan mengerti pada saat itu apa arti Ithaka ini.

Bagi Cavafy, Ithaka lebih dari sekadar tujuan. Itu adalah jumlah dari semua yang dia peroleh dari pengalaman. Dan pengalaman itu dimulai pada hari dia dilahirkan di Alexandria. Mereka tidak akan berakhir sampai hari dia meninggal di sana tujuh puluh tahun kemudian.

Datang besok: Kegelapan Keinginan – Constantine Cavafy & Alexandria (Bagian Dua)

Seperti ini:

Seperti Memuat…

Author: Jesse Lewis