Penglihatan Timur – Frédéric Auguste Bartholdi & Mesir Membawa Cahaya ke Asia (Bagian Satu)

Penglihatan Timur – Frédéric Auguste Bartholdi & Mesir Membawa Cahaya ke Asia (Bagian Satu)

Mencoba untuk mendefinisikan dengan tepat apa yang dimaksud dengan Eropa Timur bisa tampak seperti tugas yang mustahil. Definisi wilayah bersifat dinamis dan bervariasi, selalu berubah dan cair, seperti sejarah yang telah mendefinisikannya. Seperti yang sering saya temukan, mendefinisikan Eropa Timur sangat bergantung pada parameter yang dipilih seseorang untuk ditetapkan. Yang paling umum adalah geografis. Ini menempatkan batas timur wilayah itu di Pegunungan Ural jauh di dalam Rusia. Batas barat didefinisikan secara samar dan terbuka untuk interpretasi yang berbeda. Parameter lainnya adalah ekonomi. Ini secara longgar didefinisikan sebagai bagian Eropa yang lebih miskin daripada bagian barat dan tengahnya.

Parameter yang paling sering digunakan adalah historis. Definisi umum Eropa Timur yang digunakan saat ini didasarkan pada Perang Dingin. Di mana saja di sebelah timur Tirai Besi lama dianggap sebagai bagian dari wilayah tersebut. Definisi ini bukan tanpa masalah. Ambil contoh, Jerman timur. Dari perspektif ekonomi dan geografis, itu adalah bagian dari Eropa Tengah. Sebaliknya, warisan komunisnya menempatkan wilayah itu di Eropa Timur. Hal yang sama bisa dikatakan untuk Republik Ceko. Perpecahan Tirai Besi masih memanifestasikan dirinya dalam sisa otoritarianisme dan korupsi endemik. Meskipun ini adalah cara yang salah untuk mendefinisikan wilayah, namun tetap menjadi cara yang paling populer. Butuh beberapa generasi lagi sebelum era Perang Dingin tidak lagi mendefinisikan Eropa Timur.

Avenue of Advance – Terusan Suez (Sumber: William Henry Goodyear – Museum Brooklyn)

Barat & Timur – Eropa di Timur
Bagi saya, cara paling menarik untuk mendefinisikan Eropa Timur adalah dengan sejarah. Arus sejarah berjalan jauh lebih dalam daripada komunisme. Misalnya, batas-batas lama Kekaisaran Austro-Hongaria dan Tsar Rusia memperluas definisi Eropa Timur jauh melampaui definisi saat ini. Yang pertama menjangkau jauh ke dalam Balkan. Yang terakhir mencakup Kaukasus. Konsepsi historis lain tentang apa yang mungkin dianggap sebagai Eropa Timur adalah Levant. Ini biasanya didefinisikan sebagai wilayah Mediterania Timur di Asia Barat. Yang paling luas secara historis, Levant juga mencakup garis pantai Mediterania di Mesir dan sebagian Libya. Levant juga dianggap sebagai bagian dari Timur Tengah. Ada banyak pengaruh Eropa di Timur Tengah seperti yang diketahui oleh siapa pun yang telah mempelajari sejarah abad ke-19 dan ke-20 di kawasan itu. Selain Kesultanan Utsmaniyah, rezim kolonial Eropa dan masyarakat Eropa adalah entitas eksternal yang paling berpengaruh di wilayah tersebut.

Mempertimbangkan hal ini, mungkin sebaiknya di mana pun Anda menemukan Eropa di Timur Tengah juga dapat dianggap sebagai Eropa Timur. Ini termasuk tempat-tempat di mana budaya Eropa bertemu dengan eksotisme timur. Titik di mana Barat dan Timur terjalin. Tidak ada refleksi yang lebih baik dari hal ini daripada Levant yang pernah menjadi rumah bagi komunitas multikultural kosmopolitan di kota-kota seperti Alexandria, Beirut, dan Smirna. Di masing-masing ini, orang Eropa merupakan bagian yang cukup besar dari populasi perkotaan. Beberapa dari orang-orang ini seperti orang Yunani keluar dari Balkan. Orang lain seperti orang Italia, Inggris, dan Prancis tiba sebagai bagian dari usaha komersial dan/atau petualangan kekaisaran. Pengaruh mereka terhadap politik, ekonomi, dan budaya Levant tersebar luas. Mereka menciptakan dunia hibrida yang Eropa dan Timur, dekaden dan sensual, komersial dan kolonial.

Pria yang memiliki visi – Frédéric Auguste Bartholdi (Sumber: Napoleon Sarony)

Avenue of Advance – Koneksi Suez
Sementara orang Eropa akhirnya menghilang dari Levant, perusahaan besar mereka meninggalkan jejak abadi pada lanskap dan sejarahnya. Beberapa di antaranya adalah kesuksesan besar yang masih ada di dunia saat ini, sementara yang lain sekarang hanyalah kegagalan yang terlupakan. Salah satu perusahaan paling sukses adalah Terusan Suez. Kanal sepanjang 101 mil menghubungkan Mediterania dan Laut Merah. Ini memberi kapal jalur yang jauh lebih cepat ke timur, mempersingkat perjalanan mereka secara signifikan dengan menggunakan kanal sepanjang 101 mil. Kapal kargo Eropa tidak lagi harus berlayar di sekitar perairan berbahaya di ujung selatan Afrika. Secara historis, Terusan Suez adalah salah satu proyek infrastruktur terpenting yang pernah dibangun di Mesir dan Timur Tengah.

Kanal tersebut merupakan gagasan dari seorang Prancis, Ferdinand de Lesseps. Advokasi energiknya bersama dengan kerja paksa dari ratusan ribu orang Mesir membuat kanal itu menjadi kenyataan. Pendanaan kanal berasal dari penjualan saham dan obligasi kepada investor Eropa. Ketika selesai pada tahun 1869, Terusan Suez adalah jalan cair kemajuan komersial dalam perjalanan tanpa akhir untuk membuka pasar di seluruh dunia. Globalisasi meluncur di atas air yang memenuhi terusan itu dan bersamaan dengan itu pergilah orang-orang dan produk-produk menuju lebih jauh ke timur. Impian De Lesseps telah menjadi kenyataan. Dia adalah salah satu dari banyak orang Eropa yang menemukan lahan subur di Levant untuk mewujudkan impian mereka. Kurang dikenal, daripada de Lesseps adalah sesama orang Prancis lainnya, Frédéric Auguste Bartholdi. Dia juga bermimpi untuk meninggalkan jejaknya di Levant. Kegagalannya hampir sama luar biasanya dengan kesuksesan de Lesseps. Itu karena impian Bartholdi akhirnya terwujud, bukan di samping Terusan Suez seperti yang sangat dia inginkan. Alih-alih, penglihatannya yang berubah masih berdiri hingga hari ini sebagai salah satu monumen paling terkenal di dunia di Pelabuhan New York.

Karya monumental – Depan Kuil Agung di Abu Simel (Sumber: Arsip Museum Brooklyn)

Abu Sembel – Perjalanan Transformatif
Seperti banyak orang Prancis, Bartholdi terinspirasi oleh Timur Tengah meski hidupnya dimulai jauh dari sana. Ia lahir di wilayah Alsatian di timur laut Prancis pada tahun 1834. Saat Bartholdi baru berusia dua tahun, ayahnya meninggal. Keluarga itu kemudian pindah ke Paris di mana mereka bisa lebih dekat dengan kerabat. Di sanalah Bartholdi mendapatkan pendidikan yang sangat baik dalam bidang arsitektur, seni lukis, dan seni pahat. Yang terakhir menjadi media pilihannya. Hanya beberapa tahun keluar dari sekolah, dia menerima komisi untuk peringatan perunggu kepada seorang Jenderal Napoleon di Colmar, kota Alsatian tempat dia dilahirkan. Kariernya dimulai dengan awal yang baik, tetapi tidak ada yang luar biasa bagi seorang pria dengan keahlian Bartholdi.

Transformasi visi artistik Bartholdi terjadi dalam perjalanan yang dia lakukan ke Mesir dan Yaman pada tahun 1855-56 dengan sekelompok seniman yang dikenal sebagai Orientalis yang terinspirasi oleh Timur Tengah dan menggambarkannya dalam karya mereka. Bartholdi menemukan inspirasinya sendiri dalam perjalanan ini ketika dia mengunjungi kuil-kuil di Abu Sembel di tepi barat Sungai Nil Atas dekat perbatasan dengan Sudan. Dia terpesona oleh patung kolosal yang diukir dari batu yang menggambarkan Firaun Ramses II dan keluarganya. Ini mengilhami Bartholdi untuk membayangkan membuat patung kolosalnya sendiri yang dia harap akan berdiri di pintu masuk utara ke Terusan Suez. Patung itu disebut, “Mesir Membawa Cahaya ke Asia.”

Klik di sini untuk: Patung Liberty Suez – Frédéric Auguste Bartholdi & Mesir Membawa Cahaya ke Asia (Bagian Dua)

Seperti ini:

Seperti Memuat…

Author: Jesse Lewis