Penaklukan & Penciptaan –Alexander & Alexandria: Pengaruh Yunani di Mesir (Bagian Tiga)

Penaklukan & Penciptaan –Alexander & Alexandria: Pengaruh Yunani di Mesir (Bagian Tiga)

Yunani dan Mesir tampaknya merupakan teman yang aneh. Mereka berada di dua benua yang sama sekali berbeda, yang satu terkenal dengan kemakmuran, yang lain terkenal dengan kemiskinan. Secara geografis, Yunani lebih dikenal dengan pulau-pulaunya daripada daratannya. Mesir dikenal dengan Sungai Nil, bukan gurun gurun yang menutupi sebagian besar negara. Salah satunya adalah anggota lama Uni Eropa, yang lain mengalami revolusi satu dekade lalu. Meskipun keduanya dikenal karena sejarah kuno, Mesir Firaun dan Yunani Klasik dibangun di atas sistem politik yang kontras. Satu hierarki, yang lain horizontal. Terlepas dari perbedaan-perbedaan ini, ada kalanya kedua tempat ini dan orang-orangnya terhubung dengan efek sejarah. Yunani sebagai wilayah pinggiran di Eropa tenggara sering terlihat lebih jauh ke timur. Beberapa putra asalnya telah menuliskan nama mereka ke dalam sejarah melalui eksploitasi mereka di Mesir. Pengaruh ini luar biasa dan sangat diabaikan.

Bangkit dari pantai – Alexandria (Sumber: Argenberg)

Mengendarai Ombak – Gelombang Peradaban
Eropa Tenggara dan Afrika Utara tidak pernah terpisah sejauh itu. Sebelum zaman modern, air seringkali lebih mudah diseberangi daripada daratan. Laut Mediterania menawarkan salah satu jalan terluas yang tersedia untuk pengangkutan orang, gagasan, dan barang. Transportasi yang ditularkan melalui air menyebabkan kontak lintas budaya. Mediterania adalah salah satu jalan raya terbesar di dunia, menyebarkan peradaban ke pantai-pantai yang jauh. Orang tidak perlu melihat lebih jauh dari reruntuhan Romawi kuno di pantai Aljazair saat ini sebagai bukti bagaimana peradaban menyebar dari satu sisi Mediterania ke sisi lainnya. Pengaruh Romawi dan Helenistik di Afrika Utara akan menjadi kejutan bagi sebagian besar orang Barat.

Bias sejarah terhadap timur, apakah itu Eropa Timur, timur dekat, atau timur tengah masih bertahan di dunia barat saat ini. Misalnya, tidak cukup diketahui bahwa bagian terkaya dari Kekaisaran Romawi adalah bagian timurnya, khususnya Mesir. Salah satu bias anti-timur yang paling mencolok menyangkut kejatuhan Roma. Sampai sekarang masih dipercaya secara luas bahwa Kekaisaran Romawi berakhir pada tahun 476 Masehi. Ini, meskipun bagian timur kekaisaran berlanjut selama 977 tahun lagi. Itu berlangsung sampai Kejatuhan Konstantinopel ke Turki Ottoman pada tahun 1453. Salah satu contoh bias anti-timur yang paling jelas dan diabaikan secara eksplisit dinyatakan dalam frasa, “Sejarah Peradaban Barat” yang seluruh buku teks, sejarah populer, dan tak terhitung banyaknya program universitas diberi nama. Bias yang melekat dan bertahan lama ini memiliki sedikit waktu untuk kisah interaksi budaya yang terjadi di sepanjang pantai Mediterania.

Visi Alexander – Rencana Aleksandria kuno (Credit: Philg88)

Hidup Kekal – Sebuah Kanvas Lebar
Setelah Alexander meninggal, dia menerima kehormatan anumerta tertinggi di Aleksandria saat tubuhnya dipajang di sarkofagus emas. Alexander dan Alexandria menawarkan bukti terbesar untuk mendukung teori sejarah manusia hebat. Itu adalah keputusan Alexander untuk mendirikan Alexandria yang menggerakkan semua sejarah selanjutnya. Sementara Alexander meninggal sebelum visinya tentang kota terwujud sepenuhnya, pencapaiannya telah bertahan lebih lama dari dia selama 2.300 tahun. Untuk semua kehebatannya, Alexander tidak bisa lepas dari kefanaan. Dia pergi dari buaian ke liang kubur agak cepat, hidup relatif singkat 33 tahun. Alexandria sangat berbeda dalam hal ini. Kota ini masih merupakan tempat lahir peradaban yang meskipun mengalami banyak kemunduran selama tujuh puluh lima tahun terakhir berhasil mempertahankan kekuatannya.

Aleksandria telah mengalami banyak konflik, penaklukan, penjarahan, dan pengepungan secara terus-menerus sepanjang sejarahnya. Meskipun demikian, itu adalah salah satu penyintas sejarah yang hebat. Orang-orang datang dan pergi, tetapi kota Alexander tetap hidup. Kota ini secara historis menawarkan kanvas luas tempat orang lain yang berasal dari Yunani dapat mewujudkan impian mereka. Mesir modern, seperti yang ada saat ini, akan menjadi tempat yang sangat berbeda jika bukan karena pendirinya yang datang langsung dari Balkan melalui Yunani. Muhammad Ali Pasha, seorang etnis Albania yang energik yang tumbuh di Yunani dan tertarik ke Mesir sebagai bagian dari kontingen militer Ottoman, adalah salah satu tokoh sejarah paling berpengaruh dalam sejarah Mesir. Selama paruh pertama abad ke-19, dia mulai memodernisasi Mesir dengan semangat dan visi. Yunani, pada saat itu merupakan pos terdepan Utsmaniyah dan daerah terpencil Balkan, lebih dekat dari yang dibayangkan ke Mesir dan Timur Dekat. Ini karena Yunani dan Mesir adalah bagian dari Kekaisaran Ottoman.

Mempertaruhkan klaimnya – Alexander Agung mendirikan Alexandria (Sumber: Placido Costanzi)

Empire Building – Cara Yunani
Meskipun sekarang umum untuk berbicara tentang kerajaan sebagai bencana bagi wilayah dan negara yang mereka taklukkan, kerajaan juga memungkinkan pemindahan modal, ide, dan bakat. Dalam kasus Mesir, tanpa Kesultanan Utsmaniyah, Muhammad Ali tidak akan pernah menginjakkan kaki di pantainya. Untuk semua ekses kerajaan, mereka juga meminjamkan lapisan stabilitas ke tempat-tempat yang sebelumnya kurang stabil. Pemerintahan Muhammad Ali dan penciptaan dinasti selanjutnya memberi Mesir stabilitas yang cukup sehingga orang lain mencarinya. Para emigran ini membawa keterampilan yang sangat dibutuhkan dan menciptakan komunitas dengan budaya unik mereka sendiri.

Ini adalah kasus dengan orang Yunani. Mereka mulai datang ke Mesir dalam jumlah besar pada masa pemerintahan Muhammad Ali. Dinasti yang dia dirikan mengizinkan mereka untuk tinggal. Keterampilan mereka sangat dihargai, karena mereka berpendidikan tinggi dan didorong secara ekonomi. Budaya mikro berkembang di antara para emigran yang hidup di dua dunia, dunia Mesir dan dunia mereka sendiri. Komunitas Yunani di Mesir mengembangkan ciri-ciri budaya yang khas. Mereka juga menghasilkan individu-individu yang terkenal, yang paling terkenal adalah Constantine Cavafy, mungkin penyair Yunani terbesar.

Seperti ini:

Seperti Memuat…

Author: Jesse Lewis