Of Human Bondage – Florence Baker: Menjelajahi Kehidupan Selanjutnya (Bagian Dua)

Of Human Bondage – Florence Baker: Menjelajahi Kehidupan Selanjutnya (Bagian Dua)

Florence Maria von Sass berubah dari masa kanak-kanak dalam keluarga Transylvania yang makmur menjadi yatim piatu dalam semalam. Dia baru berusia empat tahun pada saat dia kehilangan ibu, saudara laki-laki, dan ayahnya. Pada saat itu, masa kecilnya tiba-tiba terhenti. Keadaan memaksanya untuk tumbuh dengan cepat di tengah perang dan revolusi. Akhir dari satu bagian dari hidupnya secara tidak langsung mengarah ke awal dari bagian yang lain. Di mana dia dan cinta dalam hidupnya – Samuel Baker – akan membuat sejarah. Sungguh luar biasa bahwa kayu bakar pertama dari romansa yang luar biasa itu dimulai di pasar budak. Institusi aneh dari perbudakan manusia menyatukan pasangan itu secara tidak mungkin. Sejak saat itu, mereka menjadi satu sebagai penjelajah dan kekasih.

Pada pertengahan abad ke-19, kota Vidin merupakan pelabuhan yang ramai di sepanjang tepi selatan Sungai Donau Bawah. Itu memiliki 26.000 penduduk dan garnisun militer yang cukup besar yang menambah 8.000 tentara lagi ke populasi. Saat itu masih menjadi bagian dari Kekaisaran Ottoman (kota ini sekarang berada di barat laut Bulgaria). Sebuah kerajaan yang akan segera dikenal sebagai “Orang Sakit Eropa” karena penurunannya yang terus-menerus. Itu juga terlihat semakin mundur dibandingkan dengan Eropa di titik puncak modernitas. Salah satu ciri kekaisaran yang lebih disesalkan adalah perbudakan. Siapa pun yang cukup sial untuk menemukan diri mereka sebagai yatim piatu atau pengungsi di tanah Ottoman dapat dengan mudah dijual sebagai budak. Ini adalah situasi yang dihadapi Florence pada usia empat belas tahun. Sementara hidupnya berada di ambang perubahan menjadi yang terburuk, pria yang akan menjadi hubungan erat dengannya selama sisa hidupnya tidak tahu tentang keadaannya.

Pengejaran yang penuh gairah – Lady Florence Baker

Distress & Discovery – Keadaan yang Menguntungkan
Samuel Baker sedang dalam perjalanan berburu melintasi Eropa tengah dan timur bersama Sir Duleep Singh. Satu dekade sebelumnya, Singh adalah Maharajah (Raja Agung) Kekaisaran Sikh. Dia hanya seorang anak pada saat itu dan kemudian pergi ke pengasingan. Baker, seperti Singh, lahir dalam keadaan yang menguntungkan. Dia adalah anak seorang saudagar kaya. Ini memberinya kesempatan untuk menikmati berbagai minat termasuk menulis, berburu, beternak, dan bepergian. Baker dan Singh tiba di Vidin pada akhir perjalanan mereka. Untuk memuaskan rasa penasaran Singh, Baker setuju menemaninya ke pasar budak Vidin. Dia tidak tahu bahwa ini akan mengubah hidupnya selamanya. Salah satu budak yang dijual di pasar adalah Florence. Remaja itu menarik perhatian Baker yang hampir tiga kali usianya. (Usia persetujuan di Inggris Victoria pada saat itu adalah dua belas).

Itu mungkin cinta pada pandangan pertama, tetapi “membeli” Florence bukannya tanpa kesulitan. Seperti ceritanya, Pasha (gubernur) Vidin mengalahkan Baker. Kehidupan di dunia harem yang tertutup dan terlalu banyak seks menunggu Florence kecuali Samuel dapat menemukan cara untuk membebaskannya dari perbudakan. Pengejaran penuh semangat Baker berupa suap kepada para pelayannya. Mereka mengizinkan orang Inggris itu untuk membawanya pergi dengan kereta. Pasangan itu kemudian pergi ke Rumania. Beberapa akun menyatakan bahwa mereka menikah di sana, yang lain lebih ambigu. Pasangan itu akan mengadakan pernikahan yang jauh lebih formal di Inggris Raya, tetapi itu adalah lima tahun ke depan. Untuk saat ini, mereka menetap di Rumania. Alih-alih hidup dalam perbudakan seksual, Florence sekarang akan berjalan beriringan dengan Samuel saat mereka bergerak menuju era penemuan terkenal mereka.

Saluran penemuan – Air Terjun Murchison (Sumber: Rod Waddington)

Into The Wild – Abolisionisme di Afrika
Sementara pujian seputar Samuel dan Florence datang dari perjalanan mereka ke alam liar yang tidak diketahui di Sungai Nil Putih, perjalanan selanjutnya ke wilayah yang sama di Afrika mengungkapkan banyak hal tentang kemanusiaan mereka. Pada tahun 1869, atas undangan Ismail Pasha (Khedive dari Mesir), Samuel melakukan ekspedisi militer untuk menghentikan penjualan budak di sana. Diberi kendali administratif atas wilayah baru dan ditunjuk untuk masa jabatan empat tahun, Samuel mengambil alih komando 1.700 tentara (kebanyakan terdiri dari mantan narapidana). Florence bersamanya sepanjang waktu. Mereka menghadapi perlawanan di setiap langkah. Perdagangan budak adalah perusahaan yang menguntungkan, tetapi Florence dan Samuel sangat percaya pada penghapusannya. Meyakinkan mereka yang mendapat untung darinya adalah masalah lain. Upaya mereka untuk mengakhiri perdagangan budak gagal.

Di akhir masa jabatan Samuel, mereka meninggalkan daerah itu. Mereka menghabiskan tahun-tahun terakhir hidup mereka bersama baik di rumah di pedesaan Inggris maupun berkeliling dunia. Cinta mereka satu sama lain terus sekuat sebelumnya. Terlepas dari keangkuhan yang hampir tidak terselubung dan hierarki kelas yang kaku di Inggris Raya selama era Victoria, romansa Samuel dan Florence Baker akan bertahan. Pasangan itu tetap menikah sampai kematian Samuel pada tahun 1893 pada usia tujuh puluh dua tahun. Florence tidak pernah menikah lagi dan hidup sampai tahun 1916. Kisah mereka adalah romansa dunia lain, kehidupannya luar biasa.

Dari perbudakan manusia – Samuel dan Florence Baker

Rekor Rusak – Suasana Misteri
Peringatan bagi siapa pun yang mencoba memastikan fakta kehidupan Florence, terutama di tahun-tahun awal. Menyatukan masa kecil dan masa remajanya adalah hal yang paling sulit. Catatannya sangat kabur, sampai tidak ada. Begitu pembantaian di Nagyenyed (Aiud di Rumania sekarang) terjadi pada tahun 1849, segala sesuatu tentang hidupnya menjadi terbuka untuk dugaan. Waktunya sebagai pengungsi, kemungkinan penculikan, dan kehidupan di Vidin sebelum bertemu Samuel tidak jelas. Ini adalah produk dari desas-desus dan cerita keluarga yang diturunkan selama bertahun-tahun. Ada alasan bagus bagi Samuel dan Florence untuk tidak membocorkan kebenaran. Dengan Samuel menjadi ksatria atas penemuannya di Afrika, ini berarti mereka mendapat sorotan dalam masyarakat yang sangat aristokrat.

Ada orang-orang di antara elit Inggris yang akan memandang rendah pasangan itu karena latar belakang Florence. Kabar akhirnya sampai ke Ratu Victoria tentang masa lalu Florence. Dia tidak akan pernah menerima pasangan itu, konon karena cara mereka pertama kali berkumpul. Ini juga mengapa sejarawan percaya pasangan itu diabaikan jika dibandingkan dengan penjelajah lain pada masa itu. Livingston, Stanley, dan Burton semuanya menjadi nama rumah tangga, tetapi Samuel dan Florence Baker semuanya dilupakan. Dalam kasus Florence, ini juga berkaitan dengan fakta bahwa dia perempuan. Itu membuat eksploitasinya jauh lebih luar biasa dan layak untuk diingat.

Seperti ini:

Seperti Memuat…

Author: Jesse Lewis