Mister-What-Is-This – Laszlo Magyar: Penjelajah Hungaria di Afrika (Bagian Dua)

Mister-What-Is-This – Laszlo Magyar: Penjelajah Hungaria di Afrika (Bagian Dua)

Akademi Ilmu Pengetahuan Hongaria melewatkan kesempatan pertama mereka untuk mendukung penjelajahan Laszlo Magyar. Pada tahun 1845 mereka menolak lamarannya untuk memimpin ekspedisi ke Pegunungan Andes di Amerika Selatan di mana dia akan menjelajahi reruntuhan Inca dan mempelajari orang-orang di daerah terpencil itu. Melihat ke belakang, mudah untuk melihat mengapa Akademi menolak lamaran Magyar. Dia adalah seorang pelaut keberuntungan yang memulai karirnya di luar negeri di Angkatan Laut Austro-Hungaria dan kemudian bertugas di Argentina juga. Magyar kemudian berlayar dengan kapal komersial yang berbeda di seluruh dunia. Dia adalah pria yang menyukai petualangan tetapi jumlahnya tidak diketahui. Itu akan berubah selama enam belas tahun terakhir hidupnya ketika dia membuat nama untuk dirinya sendiri di beberapa bagian Angola yang jarang dikunjungi orang Eropa. Perubahan nasib Magyar selama periode ini begitu besar sehingga Akademi menerimanya sebagai anggota. Setelah kematiannya, Akademi berusaha mendapatkan manuskrip dan dokumennya yang tidak diterbitkan. Sayangnya, upaya mereka tidak akan berhasil.

Kembali ke awal – Plakat Laszlo Magyar di Szombathely

Ekspedisi Kongo – Menerangi Kegelapan
Meskipun upaya Laszlo Magyar untuk menjelajahi jauh ke pedalaman Amerika Selatan tidak berhasil, hal ini tidak menghentikannya untuk mencari ke daerah terpencil lain untuk memuaskan rasa ingin tahunya. Magyar lebih dari seorang pelaut; dia juga semacam manusia renaisans yang minatnya mencakup segala hal mulai dari iklim dan budaya hingga geografi dan geologi hingga pertanian dan sains. Yang dibutuhkan Magyar untuk mengejar keingintahuannya yang mencengangkan adalah pendanaan. Kemampuannya sebagai seorang pelaut akan terbayar. Dari tulisannya sendiri, Magyar mengklaim bahwa dia memimpin sebuah kapal untuk seorang penguasa di Kerajaan Calabar (terletak di Nigeria sekarang). Satu-satunya masalah dengan cerita ini adalah bahwa Magyar tidak segan-segan mengarang nama seorang penguasa Calabar yang tidak ada. Dia tidak akan menjadi yang pertama, atau penjelajah Eropa terakhir yang membumbui kebenaran tentang eksploitasinya.

Apa pun yang terjadi, hasilnya Magyar telah menemukan jalannya ke Afrika yang menawarkan kanvas luas bagi para penjelajah petualang dan pemberani. Keahliannya sebagai pelaut memberinya pembiayaan untuk melakukan ekspedisi ke atas Sungai Kongo pada tahun 1848. Sementara penjelajah Eropa lainnya akan mendapatkan ketenaran yang lebih besar atas eksploitasi mereka di Sungai Kongo, ekspedisi Magyar telah diabaikan oleh para sejarawan, tetapi terkenal. Laporannya tentang ekspedisi dikirim kembali ke Hongaria untuk dipublikasikan. Ini memberikan rincian perdagangan budak yang telah dilarang di Eropa selama beberapa dekade. Dia berhasil kembali dengan selamat ke muara Sungai Kongo dan garis pantai Atlantik. Ekspedisi tersebut memicu minat Magyar untuk eksplorasi lebih lanjut di pedalaman Afrika.

Hanya beberapa bulan setelah ekspedisi Kongo, Magyar berada di sepanjang garis pantai Atlantik di kota Benguela (sekarang kota terbesar kedua di Angola) yang didirikan oleh Portugis pada awal abad ke-17. Kafilah tiba di Benguela dari pedalaman sarat dengan banyak barang. Magyar mengetahui bahwa ada tanah subur di pedalaman dengan penduduk yang mau menerima pengunjung. Kedengarannya cukup menjanjikan sehingga Magyar bergabung dengan karavan ke Kerajaan Bie (mirip dengan Provinsi Bie di Angola tengah). Ini adalah penyamaran terra bagi orang Eropa. Anehnya, kehadiran Magyar bersama karavan membantu memastikan keamanannya. Sebagai orang kulit putih, dia dipandang sebagai kehadiran yang berwibawa. Kafilah ini bukanlah urusan kecil. Mereka akan memiliki ratusan, bahkan ribuan peserta yang membawa barang masuk dan keluar dari pedalaman.

Titik awal – peta Benguela abad ke-17 (Sumber: Dirck Jansz van Santen)

Temuan Rinci – Pikiran yang Ingin Tahu
Kafilah melewati wilayah yang tidak bersahabat, yang berarti bahwa keamanan selalu diutamakan. Magyar dengan cerdik mengikatkan dirinya pada rombongan seorang bangsawan dari Kerajaan Bie. Dia diberi tugas untuk membayar bea cukai yang diminta oleh kepala suku di sepanjang jalan. Sesampainya dengan selamat di Bie, Magyar terkesan dengan tanah yang ditemukannya di sana. Pangeran suku yang dia temani dalam perjalanan memberinya izin untuk membangun rumah dan menetap di sepanjang Sungai Kuiti. Melakukan hal ini juga berarti Magyar harus bertemu dengan penguasa Kerajaan Bie, Pangeran Kajaja Kajngula yang tinggal di ibu kota provinsi. Pangeran yang berkuasa terbukti sangat ramah kepada Magyar, sampai-sampai dia mengizinkan penjelajah Hongaria untuk menikahi salah satu putrinya. Ini bukan satu-satunya istri yang dimiliki Magyar karena dia menemukan kebiasaan poligami sesuai dengan keinginannya. Namun demikian, istrinya memberinya lima anak laki-laki, dua di antaranya akan hidup sampai dewasa. Melalui dia, Magyar mendapatkan banyak budak.

Petualang Hongaria sedang berasimilasi dengan kerajaan. Ini memberinya perspektif unik tentang budaya dan adat istiadat masyarakat. Sementara Magyar menikmati posisi yang ditinggikan dalam masyarakat kesukuan, dia juga tinggal di antara orang-orang yang memungkinkan dia untuk mengamati interaksi sehari-hari mereka. Sebagai seseorang yang tertarik dengan etnografi, ini terbukti sangat berharga. Dia melakukan perjalanan eksplorasi lebih lanjut ke pedalaman. Dalam beberapa perjalanan ini dia jatuh sakit atau menderita serangan musuh. Dia tersebar luas di seluruh wilayah sambil bertemu sebanyak mungkin penduduk. Sebagian besar dari mereka tidak pernah melihat orang keturunan Eropa. Keberanian dan keingintahuan Magyar sangat dalam. Sampai-sampai penduduk asli memberinya nama Tuan-Apa-Ini-Ini karena pertanyaannya yang terus-menerus.

Meninggalkan warisan – buku Hungaria tentang Laszlo Magyar

Pekerjaan yang Belum Selesai – The Great Unknown
Wawasan unik Magyar dan keingintahuan bawaan membuatnya menulis monograf. Dia mengirim banyak bahan penelitian kembali ke Eropa. Ini menjadi dasar keanggotaannya di Akademi Ilmu Pengetahuan Hongaria dan ketenaran abadi Magyar di tanah airnya. Sangat memalukan bahwa lebih banyak yang tidak diketahui tentang penjelajahannya. Kehidupan Magyar di Bie mungkin terdengar sangat indah, tetapi dia akhirnya terpaksa melarikan diri. Ayah mertuanya digulingkan sebagai penguasa. Kehidupan di pedalaman sulit bahkan dengan pelindung, tanpa pelindung itu bisa berakibat fatal. Sementara Magyar meninggalkan Bie, dia tidak pernah meninggalkan Angola, menetap di sepanjang pantai di mana dia, salah satu putranya, dan enam puluh budak mencoba mencari nafkah dengan memasok rumput laut yang digunakan dalam produk mereka kepada perusahaan tekstil Inggris. Magyar mungkin berharap untuk mendapatkan kembali perawakannya sebelumnya di lain waktu. Itu tidak terjadi. Hidupnya yang luar biasa akan berakhir pada 9 November 1864, di Ponte de Cuio. Para sarjana percaya dia meninggal karena malaria. Lama setelah kematian Magyar, bagian lain dari dirinya akan musnah.

Sebelum kematiannya, Magyar diyakini telah menyelesaikan karya dua jilid yang akan menindaklanjuti monografinya. Ada juga bahan penelitian yang dia kumpulkan selama perjalanannya yang cukup banyak. Sumber daya ini disimpan di sebuah gubuk di sepanjang pantai Atlantik yang pernah menjadi rumah terakhirnya. Academy of Sciences menanyakan kepada Portugis setelah kematian Magyar dalam upaya untuk memulihkannya. Sedihnya, mereka diberi tahu bahwa gubuk itu telah terbakar habis. Sebagian besar pekerjaan Magyar yang tak ternilai hilang dalam api. Sebagian besar penjelajahannya tidak akan pernah diketahui, tetapi setidaknya kita memiliki monografi, surat, dan beberapa dokumen lainnya. Salah satu petualang Afrika yang hebat terus hidup melalui karya-karya itu. Merupakan tragedi bahwa pengetahuan kita tentang penjelajahan Laszlo Magyar di Afrika akan selalu tidak lengkap, tetapi itu tidak berbeda dengan sejarah lainnya. Untuk memahami kehidupan dan warisan Magyar, yang terbaik adalah menggunakan imajinasi Anda, seperti yang dia lakukan.

Seperti ini:

Seperti Memuat…

Author: Jesse Lewis