Kota Tak Terkubur – Muhammad Ali Pasha & Pembuatan Aleksandria Modern (Bagian Tiga)

Kota Tak Terkubur – Muhammad Ali Pasha & Pembuatan Aleksandria Modern (Bagian Tiga)

Seseorang dapat dimaafkan jika mereka mengira Alexandria lama telah lenyap selamanya ke dalam lembaran sejarah. Komunitas besar orang Yunani, Italia, Inggris, Prancis, Armenia, Lebanon, dan Suriah yang menjadikan kota ini tempat peleburan budaya selama sebagian besar abad ke-19 dan ke-20 semuanya telah hilang. Jumlah mereka yang hilang dari sejarah sangat mengejutkan. 150.000 orang Yunani tinggal di kota selama paruh pertama abad ke-20, hanya sekitar seribu yang masih tinggal di sana sampai sekarang. Sebuah kota yang pernah menjadi rumah bagi puluhan ribu orang Yahudi, pada hitungan terakhir hanya memiliki sepuluh. Dibandingkan dengan total seabad yang lalu, hanya segelintir orang asing yang kini tinggal di Aleksandria. Mereka meninggalkan kota dalam beberapa dekade setelah Perang Dunia II dan membawa serta budaya kosmopolitan mereka. Secara ekonomi, kota ini belum memulihkan status yang pernah dinikmatinya.

Hari ini, Alexandria adalah kota yang sepenuhnya Mesir. Meskipun orang Mesir selalu ada di sana, secara historis mereka juga memiliki banyak teman. Itu tidak lagi benar. Dengan cara yang sama Eropa pasca-Perang Dunia II menjadi serangkaian negara-bangsa yang homogen secara etnis, hal yang sama terjadi di Mesir. Kehadiran orang-orang asing (yang kerap menyebut dirinya Levant) tersapu oleh gelombang pasang nasionalisme. Mencoba menemukan mereka di kota hari ini paling-paling merupakan latihan dalam kelangkaan dan paling buruk, pengejaran yang sia-sia. Orang-orangnya hampir semuanya pergi, tetapi tidak dilupakan. Keberadaan mereka terus hidup dalam biografi, karya sejarah, memoar, dan manuskrip yang merinci kehidupan mereka. Sumber-sumber ini tersedia bagi mereka yang mencarinya.

Naik di atas – Patung Berkuda Muhammad Ali di Place des Consuls 1882

Jalan Menuju Masa Lalu – Aleksandria Tua
Ada sumber lain yang harum dari Aleksandria kuno, yang tidak dapat ditemukan di perpustakaan atau karya ilmiah, tetapi merupakan kehadiran fisik yang hidup di kota saat ini. Ini adalah lanskap buatan yang dipaksakan oleh Levantine ke kota. Bagian yang masih ada. Baik penguasa maupun yang dikuasai berkontribusi pada lanskap kota ini. Mereka tanpa sadar meninggalkan jejak keberadaan mereka tersebar di jalan dan jalan raya, di tepi pantai dan jauh di dalam kota. Perancah dengan proporsi historis yang dihuni oleh penduduk saat ini. Lanskap ini hidup dan sehat bagi mereka yang tahu di mana dan apa yang harus dicari. Ini adalah bagian dari kota kontemporer dan kota tersendiri. Ini termasuk istana Ras el-Tin yang terkenal di mana Muhammad Ali Pasha (Mehmet Ali) mengadakan pengadilan dan Kafe Trianon tempat orang-orang subur dan sastra menunggu waktu mereka bersama. Pada intinya, Aleksandria masih menghormati masa lalu yang kaya ini, menawarkan kebanggaan tempat kepada orang yang melakukan lebih dari satu orang pun untuk memodernisasi kota. Di Al-Manshiya Square, yang dikenal sebagai Place Des Consuls selama abad ke-19, patung penunggang kuda Muhammad Ali Pasha yang menjulang tinggi masih berdiri sampai sekarang. Ini memang seharusnya karena Muhammad Ali yang bertanggung jawab atas pembangunan alun-alun dan kebangkitan Alexandria.

Pada tahun 1830, perombakan Aleksandria oleh Muhammad Ali Pasha sukses luar biasa. Perdagangan berkembang pesat dan populasi meningkat secara eksponensial sejak dia mengambil alih kepemimpinan Ottoman Pasha (gubernur) di Mesir tiga setengah dekade sebelumnya. Aleksandria, seperti Mesir, telah dipulihkan menjadi kekuatan ekonomi. Itu adalah salah satu keberhasilan terbesar pemerintahan Muhammad Ali. Hebatnya, dia masih mencari cara untuk memperbaiki kota. Orang lain mungkin mengatakan dia sedang mencari cara untuk meng-Eropakannya. Semakin lama pemerintahan Muhammad Ali berlangsung, semakin besar kedekatannya dengan semua hal yang berbau Eropa. Misalnya, istana Ras el-Tin pertama kali dibangun dengan gaya yang dikenal sebagai “gaya Rumi”. Terbuat terutama dari kayu dan plester, itu membangkitkan keahlian tradisional dari Makedonia asalnya. Ini kemudian diubah menjadi lebih dari struktur Baroque karena revisi oleh seorang arsitek Italia yang disewa oleh Muhammad Ali untuk membuat perubahan gaya yang meng-Eropakan istana.

Pembukaan besar – Place des Consuls di Alexandria 1862 (Sumber: Antonio Beato)

Place des Consuls – Usaha Rasional
Place des Consuls adalah proyek lain yang mendefinisikan Alexandria pada masa pemerintahan Muhammad Ali. Ini dimulai sebagai ruang terbuka besar tidak jauh dari pantai. Penduduk Eropa datang ke sini untuk berjalan-jalan dan menikmati angin segar yang berhembus melalui area tersebut. Ruang terbuka dianggap bermanfaat bagi kesehatan seseorang. Sebagian besar Aleksandria pada awal abad ke-19 merupakan konurbasi bergaya Utsmaniyah dengan jalan dan gang berkelok-kelok. Penuh dengan kehidupan, tetapi juga penyakit dan kondisi tidak sehat. Ruang terbuka juga memungkinkan penghuni untuk menikmati ruang pribadi yang kurang di bagian lain kota. Pada tahun 1830-an, ruang Muhammad Ali dikembangkan dan dirasionalisasi oleh seorang Italia, Francesco Mancini. Beberapa percaya bahwa nama alun-alun saat ini, Al-Manshiya, adalah turunan dari Mancini. Ciptaannya menjadi alun-alun kota modern pertama di mana saja di Timur Tengah.

Berjajar di kedua sisinya adalah bangunan batu yang menampung berbagai entitas komersial untuk orang Aleksandria. Segera konsul asing mulai pindah ke daerah tersebut. Jalan menuju alun-alun diberi nama Place des Consuls yang akan dikenal selama lebih dari satu abad. Untuk Alexandria kosmopolitan itu adalah pusat utama aktivitas politik dan ekonomi. Sebuah tandingan ke daerah kota yang jauh lebih eksotis, oriental, Ottoman atau Mesir. Jika pernah ada tempat yang mewakili keberhasilan Muhammad Ali dalam memodernisasi kota, maka itu adalah Place Des Consuls. Untuk menghormati upaya visionernya yang mengubah Aleksandria dari daerah terpencil menjadi pelabuhan yang berkembang pesat, jalan-jalan yang dipenuhi unta menjadi jalan raya kosmopolitan, patung penunggang kuda Muhammad Ali yang menjulang tinggi dipasang pada tahun 1873 di tengah alun-alun. Ini hanya dua puluh empat tahun setelah kematiannya. Setiap orang menyadari kemudian, seperti yang masih mereka lakukan hari ini, bahwa Muhammad Ali telah menciptakan sebuah kota modern dari apa yang jarang dihuni, kemelaratan perkotaan.

Masih berdiri – Patung Berkuda Muhammad Ali di Alexandria

Bangkit di Atas – Warisan Hidup
Sama seperti Place des Consuls yang pertama di wilayah tersebut, demikian pula patung penunggang kuda Muhammad Ali. Itu adalah patung pertama yang diresmikan di depan umum di mana saja di Timur Tengah. Terlepas dari semua perubahan politik yang terjadi di Aleksandria dan Mesir sejak saat itu, patung Muhammad Ali masih berdiri di atas alun-alun hingga saat ini. Nama alun-alun mungkin telah berubah dan gagasan tentang orang asing yang memulihkan Alexandria menjadi kebesaran mungkin tampak seperti absurditas kuno, tetapi kenyataannya adalah bahwa tanpa Muhammad Ali, kota terbesar kedua di Mesir mungkin tidak akan ada lagi. Untuk itu warisannya di Alexandria aman.

Seperti ini:

Seperti Memuat…

Author: Jesse Lewis