Koneksi Mauritania – Dengan Sedikit Uang (Dari Hongaria ke Gambia ke Jerman Baltik – Bagian Satu)

Koneksi Mauritania – Dengan Sedikit Uang (Dari Hongaria ke Gambia ke Jerman Baltik – Bagian Satu)

Seperti yang sering saya lakukan dalam perjalanan, semuanya dimulai dengan ketidakjelasan. Untuk beberapa alasan aneh saya mulai berpikir tentang Mauritania. Mengapa Mauritania? Itu tidak memiliki cap yang dimiliki negara-negara Afrika lainnya. Faktanya, itu tidak memiliki cap sama sekali. Mauritania memang memiliki reputasi dan itu tidak baik bahkan menurut standar yang diberlakukan oleh pengamat geopolitik di Afrika. Klaim keburukan Mauritania adalah perbudakan, yang tidak dilarang di negara itu sampai tahun 1980. Ia juga memiliki reputasi melakukan kudeta. Selain itu, tempat itu sebagian besar merupakan gurun pasir dengan aktivitas pertambangan yang menopang perekonomian yang terpuruk. Mauritania menarik minat saya karena sangat sedikit yang diketahui tentangnya. Keingintahuan saya sering menyebabkan penyimpangan seperti itu. Yang ini mengirim saya ke rak buku saya untuk mencari informasi.

Hal ini menyebabkan saya mempelajari Lonely Planet Africa: On A Shoestring guidebook yang samar-samar saya ingat dibeli pada akhir 1990-an. Ini kembali pada hari-hari ketika toko buku masih dapat ditemukan di pusat perbelanjaan. Pada masa itu, Walden Books bagi Amerika sama seperti Waterstone bagi Britania Raya. My Lonely Planet Africa adalah edisi ketujuh, diterbitkan pada tahun 1996. Saya mengambilnya saat kembali mengunjungi rumah tempat saya dibesarkan. Ibu saya menuntut agar saya membebaskan sisa perpustakaan rumah lama saya sebelum dia melakukannya untuk saya. Jadi, banyak pemandu perjalanan lama saya pergi ke ruang baca saya di timur laut Ohio.

Kereta Bijih Besi – Koneksi Mauritania (Sumber: Ammar Hassan)

Menuju Luar Negeri – Kisah Afrika
Salah satu hal hebat tentang Lonely Planet Guides yang lama adalah mereka berhasil mengemas informasi dalam jumlah yang luar biasa ke dalam ruang terbatas. Dasar-dasar dan hal-hal penting selalu tercakup, opini tidak pernah terlalu jauh, dan detailnya hidup. Hal ini membuat membaca panduan Afrika menyenangkan. Masuknya Mauritania tidak berbeda dalam hal ini. Tidak butuh waktu lebih dari beberapa menit bagi saya untuk mempelajari dasar-dasar sejarah bangsa yang kurang dari bintang. Mauritania terdengar seperti terus-menerus terjebak di suatu tempat antara Abad Pertengahan dan modernitas. Menjelajah lebih jauh ke dalam teks, saya mempelajari satu-satunya jalur kereta api di negara ini dan apa yang dikenal sebagai Kereta Bijih Besi (Train du Desert). Ini membawa bijih besi dari pedalaman gurun ke kota pelabuhan Nouadhibou di pantai Atlantik. Pelancong pemberani dapat naik kereta melintasi petak besar negara tanpa biaya. Yang mereka lakukan hanyalah naik ke kapal. Kedengarannya sangat menyenangkan tanpa debu yang mencekik dan panas yang brutal.

Pada titik ini, Anda mungkin bertanya-tanya apa hubungannya dengan Eropa Timur. Tidak ada apa-apa, kecuali bahwa tamasya pikiran Mauritania saya membuat saya membaca lebih jauh panduan ke Gambia, sebuah ciptaan kolonialisme yang mengangkangi kedua sisi Sungai Gambia dan tidak banyak lagi. Hongaria adalah alasan saya memutuskan untuk membaca tentang Gambia. Beberapa tahun yang lalu, seorang kenalan Hungaria yang bepergian dengan baik memberi tahu saya tentang beberapa orang Hungaria yang dia kenal yang muak dengan tanah air mereka. Mereka pindah ke Gambia. Meskipun saya menyadari bahwa mencari nafkah di Hongaria bisa jadi sulit dan lingkungan politiknya beracun, Gambia bukanlah tanah yang damai, kebebasan politik, dan kemakmuran.

Membaca tentang Gambia membuat saya bertanya-tanya mengapa orang Hongaria itu pindah ke sana. Kudeta, kemiskinan, dan pantai yang indah adalah beberapa hal pokok. Dari apa yang saya pahami, orang Hongaria yang pindah ke Gambia masuk ke bisnis restoran yang melayani turis. Gambia memang memiliki sedikit pariwisata, terutama untuk tempat yang tidak terlalu stabil. Selain itu, minat saya pada Gambia akan berkurang jika bukan karena satu kalimat yang membuat rasa ingin tahu saya melonjak. Di bagian sejarah, saya mengetahui bahwa pemukiman Eropa pertama “dibuat oleh Jerman Baltik yang membangun benteng di Pulau James (sekarang dikenal sebagai Pulau Kunta Kinteh/dulu dikenal sebagai Pulau St. Andrew) pada tahun 1651”. Ini sangat luar biasa.

Sumber terpercaya – Lonely Planet Africa: On A Shoestring

Sedikit & Jauh Antara – Petualangan di Luar Negeri
Jerman Baltik tersebar di seluruh Estonia dan Latvia saat ini. Kehadiran mereka di Baltik merupakan bagian dari penjajahan Jerman di Eropa Timur. Salah satu aspek yang lebih unik tentang Eropa Timur adalah bagaimana orang-orang dan kerajaan di wilayah tersebut, jarang mencoba melakukan kolonisasi di luar Eropa. Misalnya, Kekaisaran Austro-Hongaria yang memiliki garis pantai dan angkatan laut yang cukup besar, tidak pernah mencoba merebut tanah di Afrika selama abad ke-19. Satu-satunya upaya pseudo-kolonial yang dapat saya temukan terkait dengan Austria-Hongaria adalah Franz Josef Land, tanah es, salju, dan angin ganas di Kutub Utara. Hari ini, tanah itu adalah bagian dari Rusia. Austria-Hongaria juga mengirim pasukan sebagai bagian dari Aliansi Delapan Negara ke Tiongkok dan membantu menghentikan Pemberontakan Boxer. Dari sini mereka memperoleh lingkungan di kota Cina di Tianjin. Selain itu, kekaisaran menjaga upaya kolonisasinya tetap dekat dengan rumah.

Upaya pendudukan dan aneksasi Austria-Hongaria yang paling terkenal adalah Bosnia-Herzegovina. Dilihat dari fakta bahwa usaha itu menyebabkan pembunuhan Archduke Franz Ferdinand dan pecahnya Perang Dunia I, mungkin merupakan ide bagus bahwa Austria-Hongaria tidak berusaha menjajah tanah di benua lain. Contoh tragis lain mengapa aristokrat ambisius kekaisaran sebaiknya tetap dekat dengan rumah adalah nasib Maximillian I. Dia meninggalkan istananya yang nyaman di Adriatik utara dekat Trieste untuk menjadi Kaisar Kekaisaran Meksiko Kedua dengan dukungan Prancis. Maximillian tidak pernah kembali ke rumah, setidaknya selama masih hidup. Dia akhirnya ditangkap dan dieksekusi oleh kaum revolusioner Meksiko. Contoh-contoh ini menunjukkan bahwa beberapa upaya pseudo-kolonial yang dilakukan oleh orang Eropa Timur sudah cukup untuk memperingatkan mereka dari ambisi lain semacam itu.

Pantai yang jauh – Pulau James (Sumber: Ikiwaner)

Perubahan Iklim – Sebuah Pulau Terpisah
Kehadiran Jerman Baltik di Pulau James membuat saya terpesona. Saya bertanya-tanya apa yang membuat beberapa dari mereka menyerang ke selatan ke Samudra Atlantik, menuju ke Sungai Gambia dan mendarat di sebuah pulau yang sangat berbeda dari tempat mereka menelepon ke rumah. Iklim di Baltik berangin, lembap. dan dingin hampir sepanjang tahun. Jenis tempat di mana seseorang secara wajar dapat berharap untuk terkena kasus pneumonia di semua musim kecuali musim panas. Gagasan membungkus untuk melindungi dari hawa dingin mungkin saja ditemukan di sana. Sulit membayangkan bagaimana rasanya orang Jerman Baltik mencoba menyesuaikan diri dalam kondisi yang berlawanan di Pulau James. Itulah yang mereka hadapi pada tahun 1651.

Seperti ini:

Seperti Memuat…

Author: Jesse Lewis