Ketidaktahuan yang Disengaja – Pentingnya Geografi & Memahami Perang di Ukraina (Invasi Rusia ke Ukraina #275)

Ketidaktahuan yang Disengaja – Pentingnya Geografi & Memahami Perang di Ukraina (Invasi Rusia ke Ukraina #275)

Pada saat dukungan Amerika untuk Ukraina sangat penting untuk keberhasilan perang dengan Rusia, aneh untuk mempertimbangkan betapa sedikit orang Amerika yang tahu di mana Ukraina berada. Ini bukan hal baru. Pada tahun 2014 Rusia menduduki Krimea dan memberikan dukungan militer langsung kepada separatis di wilayah Donbas di Ukraina timur. Dengan meningkatnya kekhawatiran tentang konflik dan potensi keterlibatan militer Amerika Serikat, Washington Post melakukan survei meminta orang Amerika untuk menemukan Ukraina di peta dunia. Hanya 16% yang mampu melakukannya. Pada awal Februari tahun ini dengan ancaman invasi Rusia skala penuh ke Ukraina, survei lain di mana orang Amerika diminta untuk menemukan Ukraina dilakukan oleh Morning Consult. Dalam survei terbaru ini, 34% orang Amerika sekarang dapat menemukan Ukraina di peta. Peningkatan pengakuan sebesar 18% kemungkinan besar merupakan produk dari cara setiap jajak pendapat dilakukan. Diragukan bahwa banyak orang Amerika menghabiskan tahun-tahun antara 2014 – 2022 untuk mempelajari di mana Ukraina berada atau apa pun tentangnya. Ketidakmampuan orang Amerika untuk menemukan Ukraina dengan benar di peta merupakan hal yang memalukan dan tidak mengejutkan.

Negara penyangga – Ukraina (Kredit: Carport)

Know Nothings – Penemuan yang Mengejutkan
Orang Amerika terkenal kurang dalam pengetahuan geografis. Ini tidak hanya berlaku untuk Ukraina, tetapi seluruh dunia. Survei demi survei menunjukkan populasi yang kesulitan menemukan negara asing dan tempat-tempat penting di peta dunia. Ini mengejutkan karena Amerika Serikat adalah negara adidaya ekonomi, militer, dan budaya dengan kepentingan strategis di seluruh dunia. Meskipun demikian, fakta yang menyedihkan adalah bahwa pengetahuan geografis tidak terlalu dihargai di Amerika, jika memang dihargai. Saya tahu ini dari pengalaman langsung. Sebagai seseorang yang menghabiskan lebih dari dua puluh tahun dalam sistem pendidikan Amerika, ingatan saya adalah bahwa mata pelajaran itu hampir tidak diajarkan. Kalau dulu, itu biasanya berarti belajar geografi Amerika. Apa pun di luar perbatasan negara selain Meksiko dan Kanada mungkin juga tidak ada. Dalam putaran aneh lainnya, kami belajar sedikit tentang komunisme dan perlombaan senjata nuklir yang berkaitan dengan Uni Soviet. Anehnya, tidak ada yang diajarkan tentang geografi Uni Soviet selain daratannya yang sangat luas dengan musim dingin yang brutal. Ukraina dan bagian lain dari Uni Soviet tidak pernah disebutkan.

Geografi dunia, termasuk Uni Soviet, adalah sesuatu yang diharapkan para guru untuk diketahui oleh siswa mereka. Entah itu atau mereka tidak berpikir itu cukup penting bagi kita untuk belajar. Ini, meskipun kami diajari bahwa ancaman serangan Soviet adalah bahaya yang jelas dan nyata yang harus ditanggapi dengan serius. Apa yang membuat kurangnya instruksi geografis begitu aneh adalah kami belajar tentang peristiwa terkini setiap minggu. Ini adalah salah satu cara saya pertama kali tertarik pada Eropa Timur, meskipun saya tidak tahu di mana letak negara Pakta Warsawa. Saya tahu ibu kota semua negara Blok Timur, tetapi tidak pernah bisa menemukannya di peta. Bertahun-tahun berlalu sebelum saya menemukan bahwa Berlin dikelilingi oleh Jerman Timur atau Praha lebih jauh ke timur daripada Wina. Keingintahuan dan belajar mandiri adalah satu-satunya cara untuk mengatasi ketidaktahuan ini. Kecintaan saya pada ensiklopedi, peta, dan panduan perjalanan membantu saya memperoleh pengetahuan yang diperlukan untuk memiliki pemahaman dasar tentang geografi Eropa Timur.

Sebuah tempat di dunia – Menemukan Ukraina (Kredit: Rei-artur)

Kurang Pengetahuan – Diluar Pandangan, Diluar Pikiran
Banyak teori telah diajukan tentang mengapa orang Amerika tidak memiliki cukup pengetahuan tentang geografi dunia. Ada yang mengatakan itu adalah dakwaan atas kualitas sistem pendidikan Amerika yang buruk secara keseluruhan. Yang lain percaya itu karena ukuran dan lokasi Amerika Serikat. Amerika jauh dari benua dan negara lain. Di batas timur dan baratnya adalah lautan. Banyak orang Amerika tidak pernah bepergian ke luar negeri karena jarak mereka dari tempat tinggal mereka. Ini termasuk Meksiko dan Kanada. Sulit untuk tertarik pada tempat-tempat yang tidak mungkin Anda kunjungi. Ini semua adalah alasan yang sah untuk memahami mengapa orang Amerika hanya tahu sedikit tentang geografi, tetapi itu tetap tidak dapat diterima. Kenyataannya, Amerika Serikat selalu berhasil menjadi pusat urusan dunia, terutama urusan militer.

Kekuatan militer Amerika adalah tulang punggung NATO, melindungi jalur pelayaran internasional, mempromosikan navigasi laut yang bebas, dan membantu menegakkan tatanan internasional berbasis aturan. Dengan demikian, pengetahuan geografi tampaknya penting bagi orang Amerika untuk memahami tempat mereka dalam tatanan dunia. Memperoleh pengetahuan itu di sekolah adalah proposisi hit atau miss karena geografi paling sering diturunkan ke pinggiran kurikulum pendidikan. Menurut pendapat saya, belajar mandiri dan bepergian adalah cara terbaik bagi orang Amerika untuk mendapatkan pengetahuan geografis. Entah itu atau mempelajari konflik militer seperti Perang Ukraina-Rusia.

Jika lebih banyak orang Amerika mempelajari karakteristik geografis spesifik Ukraina, mereka akan memiliki pemahaman yang lebih baik tentang apa yang dipertaruhkan dalam perang. Ini tidak berarti mereka harus menjadi ahli di banyak fitur geografis negara terbesar di Eropa. Sebaliknya, menemukan Ukraina di peta, sementara juga dapat menemukan negara-negara yang berbatasan dengannya akan memberikan perspektif. Mereka akan melihat betapa masifnya Rusia dibandingkan dengan Ukraina. Juga, mereka akan mengerti bagaimana Ukraina adalah negara penyangga antara Rusia dan seluruh Eropa. Jika Ukraina jatuh ke tangan Rusia, itu berarti rezim Putin berada tepat di depan pintu NATO dan Uni Eropa.

Tanah misteri – sungai Kalmius di timur Ukraina (Credit: Balkhovitin)

Geo Menebak – Memetakan Masa Depan
Banyak tinta telah ditumpahkan oleh para analis dan jurnalis tentang kekhawatiran Vladimir Putin terhadap perambahan NATO di Eropa Timur. Lebih sedikit yang telah ditulis tentang ancaman perambahan Rusia di Eropa. Sementara Vladimir Putin berkuasa, ini akan tetap menjadi salah satu masalah keamanan utama bagi semua orang yang tinggal di dunia barat. Cara terbaik untuk memahami ancaman Rusia Putin terhadap perdamaian dan kemakmuran Eropa adalah pengetahuan tentang geografi. Sayangnya, itu kurang dan perlu diperbaiki sesegera mungkin. Mempelajari geografi dunia, khususnya Eropa Timur dan Ukraina, harus menjadi hal yang penting di Amerika Serikat. Keamanan sistem internasional yang mengatur urusan dunia bergantung padanya. Begitu juga masa depan kita.

Seperti ini:

Seperti Memuat…

Author: Jesse Lewis