Keluar dari Transylvania – Florence Baker: Menjelajahi Kehidupan Awal-Nya (Bagian Satu)

Keluar dari Transylvania – Florence Baker: Menjelajahi Kehidupan Awal-Nya (Bagian Satu)

Masyarakat sopan di Inggris Raya mengenalnya sebagai Lady Baker, meskipun dia lebih dikenal sebagai Florence. Dia menjadi terkenal setelah ekspedisi dengan Samuel Baker di mana mereka mencari cawan suci eksplorasi Afrika, sumber Sungai Nil. Meskipun mereka tidak menemukan hulu sungai, mereka menjadi penjelajah Eropa pertama yang melihat Air Terjun Murchison dan Danau Albert. Sepanjang jalan, Florence menyelamatkan ekspedisi dari bencana karena keterampilan negosiasinya menangkis pemberontakan oleh staf yang membenci gaya kepemimpinan suaminya yang kaku. Ada banyak bahaya lain di sepanjang jalan, mulai dari penyakit malaria hingga buaya air tawar. Ini bukan terakhir kalinya pasangan itu menemukan diri mereka dalam bahaya di benua Afrika. Nanti dia dan Samuel akan berusaha untuk mengakhiri institusi perbudakan di wilayah yang sekarang menjadi bagian dari Sudan Selatan. Kemitraan mereka bersejarah dalam segala hal.

Dengan standar itu, Florence dan Samuel Baker adalah pasangan yang cocok di Balkan. Pasangan itu terbukti menjadi teman perjalanan yang sangat baik. Semangat mereka untuk eksplorasi dan satu sama lain membantu mereka mengatasi rintangan yang tidak dapat diatasi. Sulit dipercaya bahwa pada saat ekspedisi Nil mereka, pasangan itu mungkin belum menikah (laporan bertentangan tentang ini). Pernikahan formal akan berlangsung empat tahun kemudian, pada tahun 1865 di sebuah katedral di Inggris. Mereka yang hadir mungkin memperhatikan bahwa Florence Baker berbicara dengan aksen Eropa kontinental. Ini mengingkari asal-usulnya, yang merupakan petunjuk bahwa dia beralih dari asuhan jauh di Eropa Timur menjadi salah satu penjelajah wanita hebat di Afrika.

Teman perjalanan – Samuel dan Florence Baker

Dunia Lain – Florence Maria von Sass
Bagaimana seorang wanita di abad ke-19 beralih dari keluarga aristokrat Transylvania yang mapan menjadi penjelajah pemberani yang menemukan bagian benua Afrika yang tidak diketahui? Asal-usul tokoh sejarah dapat menantang imajinasi. Inilah yang terjadi pada Florence Baker, yang hanya menggunakan nama itu di masa dewasa. Hidupnya mengingatkan ungkapan, “Anda tidak bisa mengada-ada.” Itu karena kebenaran benar-benar lebih aneh daripada fiksi, buktinya tertulis di halaman-halaman sejarah. Jadi, ketika saya menemukan tokoh sejarah atau anekdot yang tampaknya terlalu bagus untuk menjadi kenyataan, saya menangguhkan ketidakpercayaan pada pengetahuan yang mungkin benar. Jika manusia terlibat, maka itu masih dalam ranah kemungkinan. Yang membawa saya ke Florence Maria von Sass, yang lebih dikenal dalam sejarah sebagai Florence Baker. Kisahnya adalah salah satu yang mencengangkan dan menginspirasi. Ini juga menunjukkan bagaimana liku-liku sejarah dapat mengubah kehidupan seseorang menjadi sesuatu di luar imajinasi terliar mereka, bahkan kehidupan mereka sendiri.

Florence lahir pada tahun 1841 dari keluarga bangsawan di Transylvania keturunan Jerman. Abad ke-19 pada umumnya merupakan masa yang cocok untuk lahir di wilayah tersebut bagi kalangan menengah ke atas. Dibandingkan dengan abad-abad sebelumnya, perang hanya sedikit, tradisi mendikte masyarakat dan status kelas menentukan arah kehidupan. Wilayah tersebut, seperti wilayah Kekaisaran Habsburg lainnya, perlahan mulai mengalami modernisasi. Mereka yang kelahiran bangsawan memiliki masa depan yang menjanjikan di depan mereka atau begitulah yang mereka yakini. Aristokrasi berada di puncak hierarki kelas. Memiliki tanah atau menjadi bagian dari keluarga pedagang menawarkan potensi kemakmuran. Etnis Jerman menggunakan penghematan dan keterampilan giat mereka untuk mengukir kehidupan yang sejahtera bagi diri mereka sendiri di Transylvania. Mereka telah meletakkan akar yang dalam di wilayah tersebut. Ini adalah dunia tempat Florence dilahirkan. Dia juga memiliki atribut etnis lain. Ayahnya adalah seorang bangsawan Szekely (penutur Hongaria di Transylvania), yang berarti ia juga memiliki hubungan darah dengan kelas penguasa Hongaria.

Keluar dari Transylvania – Florence Maria von Sass

The War Comes Home – Lintasan Revolusioner
Pada saat normal, seseorang dengan koneksi keluarga Florence akan menikah dengan orang lain dari keturunan bangsawan. Dia tidak akan pernah memiliki kesempatan itu karena pada usia delapan tahun, bayangan gelap perang menyelimuti wilayah tersebut. Revolusi Hongaria tahun 1848 membawa konflik bersenjata ke Transylvania. Hukum dan ketertiban segera rusak. Orang-orang Hongaria di Transylvania dan mereka yang memihak mereka segera memiliki banyak musuh yang mendekati mereka. Ini termasuk penduduk Rumania lokal yang membutuhkan sedikit bujukan untuk mendukung Habsburg Austria. Ditindas selama berabad-abad, para petani Rumania berada di anak tangga paling bawah dari hierarki etnis Transylvania. Mereka mengambil kesempatan untuk mulai menyerang Hongaria dan menjarah properti mereka. Berabad-abad permusuhan muncul ke depan dan menghasilkan reaksi keras antara petani dan pemilik tanah.

Di Nagyeneyed (Aiud di Rumania saat ini), di mana Florence lahir, pembantaian penduduk lokal Hongaria yang dipimpin oleh petani terjadi pada Januari 1849. Mereka mengambil kesempatan untuk membalas dendam pada kelas atas. Catatan menyatakan bahwa Florence menyaksikan pembunuhan ibu, saudara laki-lakinya, dan mungkin juga ayahnya. Catatan tahun-tahun awalnya paling tidak jelas, tetapi insiden itu membuat hidupnya berputar ke dalam kekacauan. Itu menempatkan masa depannya pada lintasan yang berbeda, yang lebih berbahaya dan mempesona daripada yang pernah dia bayangkan. Pembantaian itu membuatnya menjadi pengungsi tunawisma. Dia beruntung menemukan tempat berlindung dengan keluarga Armenia, melarikan diri dari daerah itu bersama mereka ketika mereka memutuskan untuk pindah ke Kekaisaran Ottoman. Di pelabuhan Sungai Danube di Vidin (terletak di Bulgaria saat ini), Florence hilang. Dia segera menemukan dirinya terikat pada harem Ottoman.

Ke tempat yang tidak diketahui – Ilustrasi Samuel dan Florence Baker bersama-sama

Institusi Aneh – Membudak
Perbudakan di bawah pemerintahan Ottoman ditakuti oleh penduduk Eropa selama periode yang membentang dari abad pertengahan hingga era modern awal. Pendudukan atau penggerebekan Ottoman berarti penduduk Balkan, Hongaria, dan Transylvania yang ada harus melarikan diri dari tanah air mereka. Entah itu atau mereka mempertaruhkan penangkapan dan kehidupan perbudakan. Ironisnya, banyak administrator Ottoman adalah mantan budak. Anak-anak yang diculik menjadi tentara di pasukan Ottoman. Sementara perbudakan adalah keadaan yang mengerikan, setidaknya ada peluang bagi budak laki-laki untuk mengamankan posisi terkemuka di dalam kekaisaran. Bagi wanita, kemungkinannya tidak begitu menarik. Mereka sering menemukan diri mereka dalam harem dan dipaksa menjalani kehidupan perbudakan seksual. Ini adalah masa depan yang dihadapi Florence saat masih remaja. Sebagai seorang tawanan, ratusan kilometer dari rumah sebelumnya, ada peluang yang tidak dapat diatasi untuk menemukan kebebasan. Pasar budak di Vidin akan menentukan takdirnya. Pada saat itu, itu tidak terlihat menjanjikan.

Seperti ini:

Seperti Memuat…

Author: Jesse Lewis