Kegelapan Keinginan – Constantine Cavafy & Alexandria (Bagian Dua)

Kegelapan Keinginan – Constantine Cavafy & Alexandria (Bagian Dua)

Salah satu pola umum yang sering ditemukan dalam kehidupan pribadi novelis dan penyair terkenal adalah sifat hubungan interpersonal mereka yang penuh gejolak. Saya ingat dengan jelas di perguruan tinggi belajar tentang kehidupan pribadi beberapa penulis terkenal. Saya terkejut dengan tingkat konflik dan kekacauan yang mereka alami dengan keluarga dan teman mereka. Hubungan seringkali penuh, baik karena pelecehan atau penyakit mental. Ini memanifestasikan dirinya dalam banyak hal, termasuk alkoholisme dan penggunaan obat-obatan terlarang, kebencian terhadap diri sendiri dan mantra dari semua kegelapan yang memakan yang hanya bisa diredakan melalui seni dan sastra adalah normanya. Misalnya, Hemingway adalah seorang peminum berat dan manik depresif, Sylvia Plath memiliki harapan kematian ayah, TS Eliot mendapatkan istri pertamanya yang berkomitmen pada rumah sakit jiwa, membantu dirinya sendiri untuk kekayaannya dan menderita gangguan saraf. Masalah psikologis mereka adalah penyebab atau konsekuensi dari masalah interpersonal. Ini pada gilirannya adalah rangsangan yang membawa mereka ke kecemerlangan sastra.

Jalan ke masa lalu – Jalan Rue Cherif Pasha di Alexandria tempat lahir Constantine Cavafy

Naluri Kreatif – Gairah yang Paling Sengit
Impuls, dekadensi, dan ekses yang penuh gairah. Ciri-ciri seperti itu menunjukkan banyak penulis dengan naluri kreatif yang mencengangkan. Mereka adalah orang-orang yang kreativitasnya terkait dengan kekacauan pribadi, perilaku merusak diri sendiri, dan nafsu yang tidak terkendali. Bagi mereka, bunuh diri sepertinya hanya sehari lagi. Mereka menulis lebih sedikit untuk ketenaran atau kekayaan dan lebih banyak sebagai bentuk terapi. Koneksi integral antara keributan dan kreativitas, pergolakan dan imajinasi, sering mengarah pada tindakan kecemerlangan kreatif. Penindasan impuls yang paling manusiawi menemukan jalan keluar dalam prosa dan puisi. Kehidupan yang dipimpin oleh para penulis ini membantu mereka menghasilkan karya sastra yang jenius, menurut saya ini sangat menyedihkan dan sangat menarik. Ini bisa menggambarkan kehidupan Constantine Cavafy, pria yang dianggap banyak orang sebagai penyair terbesar Yunani. Masa kanak-kanak Cavafy sulit, bahkan tahun-tahun awal masa dewasanya. Gairahnya yang paling sengit terjadi dalam penyelaman kumuh atau dimainkan dalam puisinya. Hasilnya adalah kumpulan karya sastra di antara yang terbesar di zaman modern.

Selama hidupnya, kampung halaman Cavafy di Alexandria berkembang pesat seiring dengan globalisasi. Kota pelabuhan Levantine mulai menyambut sejumlah besar orang Yunani pada paruh terakhir abad ke-20. Keluarga Cavafy ada di antara mereka. Ketika Cavafy kembali ke Alexandria dari persinggahan di Konstantinopel pada tahun 1885, dia baru berusia dua puluh dua tahun saat itu dan memiliki umur panjang di depannya. Dia bisa dimaafkan karena berpikir sebaliknya. Dalam periode 16 tahun yang mencakup pergantian abad ke-20, Cavafy kehilangan ibu, empat saudara laki-laki, dan teman terdekatnya. Sementara itu, ia terjebak dalam karir yang dibencinya, bekerja di Dinas Pengairan Kementerian Pekerjaan Umum. Gairah, puisi, dan banyak perselingkuhan Cavafy yang sebenarnya dengan pria, dirahasiakan. Ada bipolaritas dalam kehidupan Cavafy yang berfungsi untuk merangsang insting kreatifnya.

Ekses yang penuh gairah – Constantine Cavafy

Hal-Hal Berbahaya – Kehidupan Penuh Nafsu
Di satu sisi, dia tinggal di dunia Yunani kosmopolitan di mana dia menjalani pekerjaan karir di birokrasi profesional. Dia juga seorang pembaca setia dengan kecerdasan yang luar biasa. Di samping itu,
Cavafy sering mengunjungi bar, klub, dan distrik sewa rendah di Alexandria pada malam hari untuk memuaskan nafsunya. Dari dorongan yang kontras, borjuis dan dekaden, muncullah puisinya. Cavafy memuaskan keinginannya tidak hanya dalam daging, tetapi juga melalui kata-kata. Sebagian besar energi kreatif Cavafy berpusat pada homoseksualitasnya. Ada nafsu dan rasa malu dalam ukuran yang tidak seimbang. Butuh beberapa dekade sebelum dia menemukan suaranya dan secara eksplisit menyatakan keinginan terdalamnya. Pada tahun 1911, Cavafy menulis “Hal-Hal Berbahaya”. Dalam puisi pendek ini dia mengambil suara Myrtias, seorang pelajar Suriah yang tinggal di Aleksandria pada pertengahan abad ke-4. Cavafy tidak menahan diri:

Saya tidak akan takut pada nafsu saya seperti seorang pengecut
Saya akan memberikan tubuh saya untuk kenikmatan indria,
untuk kenikmatan mimpi,
untuk hasrat asmara yang paling berani, untuk dorongan nafsu dari darahku.

Puisi itu adalah tur de force dari hasrat yang berlebihan, keinginan pribadi Cavafy mengalir ke halaman. Cavafy juga menyebutkan dalam puisi bahwa Myrtias hidup pada masa pemerintahan Kaisar Augustus Constans dan Augustus Constantius, salah satunya adalah penyembah berhala dan yang lainnya Kristen. Bipolaritas kedua tokoh sejarah ini menarik bagi Cavafy. Dia sering membandingkan ekstrem kemanusiaan yang berlawanan, apakah dibagi berdasarkan usia, kelas, etnis atau agama. Dia sangat berbakat dalam merujuk tokoh dan tempat bersejarah dalam puisinya. Cavafy membuat koneksi dengan masa lalu yang dia terapkan hingga saat ini. Tinggal di Aleksandria meningkatkan minatnya pada sejarah kuno. Dia menghabiskan waktu berjam-jam dengan kepala terkubur di dalam buku. Cavafy percaya sejarah tidak terulang kembali karena sedang berlangsung. Dalam pengertian itu, Cavafy dan Alexandria adalah bagian dari garis keturunan yang sama, baik kuno maupun modern. Satu mengalir ke yang lain. Tidak ada garis pemisah antara dulu dan sekarang.

Sebuah kota berubah – Pemandangan masa kini dari Museum Cavafy di Alexandria (Kredit: @CCavafy)

Momen Bersejarah – Orang Yunani di Mesir Modern
Sama seperti puisi Cavafy yang diresapi dengan sejarah, begitu pula hidupnya sangat terpengaruh olehnya. Sejarah bukan hanya dari masa lalu yang jauh, tetapi juga dari dunia sekarang yang dia tinggali. Cavafy tinggal di Aleksandria pada momen unik dalam sejarah Mesir, yang dapat dilihat lebih jelas dalam retrospeksi. Alexandria menghadap ke luar, ke arah Mediterania baik secara harfiah maupun kiasan. Itu lebih terbuka untuk dunia dalam banyak hal, kemudian ke seluruh Mesir. Penciptaan Mesir modern yang dimulai pada awal abad ke-19 pada masa pemerintahan Muhammad Ali Pasha membawa orang Eropa untuk hidup dan bekerja dalam komunitas yang hidup berdampingan dengan orang Arab, Turki, dan Sirkasia. Orang Yunani adalah salah satu penerima manfaat besar dari gerakan menuju pengaruh asing dalam perdagangan dan budaya.

Cavafy adalah bagian dari komunitas Yunani yang berkembang pesat selama masa hidupnya. Juga dikenal sebagai Egyptiotes, orang Yunani di Mesir berkembang empat kali lipat dari 62.000 pada tahun 1907 menjadi 250.000 pada malam Perang Dunia II. Pada saat yang sama, kolonialisme mulai memudar, kerajaan-kerajaan mulai surut, dan tatanan pimpinan Eropa yang sudah mapan mulai hancur. Ini akan menimbulkan konsekuensi besar bagi Aleksandria dan khususnya bagi komunitas Yunani di kota itu. Cavafy akan mati sebelum orang Yunani melarikan diri dari Mesir pada akhir 1950-an. Sementara itu, dia menjadi saksi zaman keemasan di Aleksandria. Cavafy juga bagian dari zaman itu. Untungnya, baik puisinya maupun rumah tempat dia menghabiskan tiga puluh tahun terakhir hidupnya akan selamat dari perubahan besar yang mengubah Alexandria menjadi kota yang hampir tidak dikenali Cavafy hari ini.

Seperti ini:

Seperti Memuat…

Author: Jesse Lewis