Kedatangan Kedua – Muhammad Ali Pasha & Kebangkitan Aleksandria (Bagian Satu)

Kedatangan Kedua – Muhammad Ali Pasha & Kebangkitan Aleksandria (Bagian Satu)

Aleksandria, seperti dunia, tidak didirikan untuk selamanya. Sebaliknya, kota Mesir yang terkenal itu telah mengalami banyak pengulangan. Itu bukan kejutan. Setiap kota yang telah ada selama lebih dari 2.300 tahun pasti telah mengalami transformasi besar. Sejarah Aleksandria adalah contoh yang mencolok tentang bagaimana sejarah manusia bukanlah rangkaian kemajuan yang panjang yang dipenuhi dengan perkembangan dan inovasi. Sebaliknya, sejarah Aleksandria adalah refleksi universal dari sejarah. Ada zaman keemasan yang berlangsung selama berabad-abad dan ada periode kemunduran yang sama lamanya. Sejarah tidak begitu banyak siklus, karena ini adalah perjalanan rollercoaster yang berputar dan berputar di sepanjang jalan yang tidak terduga.

Sejarah Aleksandria memberikan bukti akan hal ini. Selama zaman kuno, kota ini menikmati beberapa zaman keemasan hanya untuk kemudian mengalami penurunan selama berabad-abad. Mustahil itu bangkit sekali lagi di zaman modern untuk dibangun kembali sebagai salah satu kota terbesar di Mesir. Sejarah Aleksandria dapat dipahami sebagai produk bukan dari satu, melainkan dua permulaan. Yang pertama di zaman kuno dan yang modern di awal abad ke-19. Ini cukup unik karena itu juga berarti Alexandria memiliki dua pendiri. Yang satu terkenal dan yang lainnya tidak jelas. Yang terakhir dari keduanya adalah pembuat Alexandria modern, sebuah kota metropolitan di Mediterania yang menjadi salah satu kota besar di Levant.

Visi kebesaran – Muhammad Ali Pasha (Mehmet Ali)

Sejarah Kuno – Sebuah Kota Di Tepi Laut
Kisah Aleksandria dimulai tidak lain oleh Alexander Agung. Dia adalah orang yang memilih lokasi untuk Alexandria, yang darinya kota itu mengambil namanya, dan kemudian menjadi salah satu yang terbesar di dunia kuno. Alexandria terbukti sama hebatnya dengan namanya. Kota ini adalah rumah bagi salah satu dari tujuh keajaiban dunia, Pharos of Alexandria (Mercusuar Alexandria) yang berdiri setinggi 100 meter (330 kaki). Lebih kecil dalam perawakan arsitektur daripada mercusuar, tetapi sama masifnya secara intelektual adalah Perpustakaan Besar Alexandria. Dibangun pada pertengahan abad ke-3 pada masa pemerintahan Ptolemeus II, perpustakaan ini diyakini menyimpan antara 40.000 hingga 400.000 gulungan. Itu adalah salah satu institusi intelektual paling signifikan dalam sejarah manusia. Mercusuar dan perpustakaan menunjukkan pentingnya Aleksandria di zaman kuno. Sayangnya, kota ini menurun drastis sepanjang Abad Pertengahan dan memasuki periode modern awal.

Lokasi Aleksandria sebagai penghubung perdagangan sangat menderita karena penemuan Amerika oleh Eropa dan membuka jalur laut baru ke India dengan mengitari Tanjung Harapan di ujung Afrika Selatan. Pada awal abad ke-19, laporan dari para pelancong menyatakan bahwa Aleksandria adalah tempat yang menyedihkan, miskin dan sebagian besar ditinggalkan tanpa kepentingan ekonomi atau budaya untuk menahan siapa pun yang cukup sial untuk menghabiskan waktu di sedikit sisa kota yang dulunya besar. Fakta bahwa Aleksandria tidak lenyap dari muka bumi dan hanya menjadi reruntuhan kuno lainnya yang hari-hari terbaiknya terjadi beberapa ribu tahun yang lalu adalah karena upaya satu orang. Baik orang Aleksandria maupun orang Mesir, Muhammad Ali Pasha (Mehmet Ali) bukanlah semua provinsi di Aleksandria pada awal abad ke-19. Keduniawiannya menjadi ciri khas Aleksandria yang membuka jalan menuju kemakmurannya di masa depan.

Reruntuhan – Aleksandria pada akhir abad ke-17 (Sumber: Cornelius de Bruyn)

Visions of Greatness – Sebuah Restorasi Besar
Muhammad Ali adalah warga negara Kekaisaran Ottoman. Seorang etnik Albania yang lahir di bagian Makedonia Yunani; dia akan bertanggung jawab atas apa yang disebut kedatangan Aleksandria yang kedua kali. Meski tidak setenar yang pertama, kedatangan kedua ini tidak kalah luar biasa. Hanya orang yang memiliki visi dengan bakat untuk berorganisasi yang dapat membayangkan kebangkitan Aleksandria. Menatap pemandangan kota yang berdebu dan terlantar yang jarang dihuni, Muhammad Ali melihat seperti apa Alexandria nantinya. Tidak seperti Alexander Agung, yang reputasinya mendahuluinya sebelum dia tiba di Mesir, Muhammad Ali berada pada tahap yang sangat berbeda dalam karirnya ketika dia menginjakkan kaki di sana untuk pertama kalinya pada tahun 1801. Dia menjadi sukarelawan sebagai bagian dari kontingen militer Ottoman yang terdiri dari 5.000 orang. Orang Albania dikirim untuk mendukung kekuasaan kekaisaran yang goyah atas Mesir setelah pendudukan Prancis yang menghancurkan.

Seperti Alexander, yang keterampilan politiknya sama luar biasa dengan keterampilan perkawinannya, waktu Muhammad Ali di Mesir akan menjadi sukses yang menakjubkan. Sebuah negeri yang telah kehilangan kejayaannya membutuhkan seorang visioner dengan dorongan yang diperlukan untuk menyelamatkannya dari degradasi lebih lanjut. Muhammad Ali hanyalah pria itu. Alexandria sangat kritis terhadap usahanya. Dia mengubahnya dari daerah terpencil Ottoman yang menjadi mainan kekuatan asing menjadi kota berkembang yang menarik orang-orang Eropa terbaik dan terpandai, baik dari tanah air Muhammad Ali di Balkan maupun kerajaan dan negara Eropa lain yang lebih kuat. Sebuah kota lebih dari seribu tahun melewati masa jayanya menjadi vital sekali lagi.

Hidup di ujung tanduk – Aleksandria pada akhir abad ke-18 (Kredit: Luigi Mayer)

Dengan Segala Hormat – Menyelamatkan Alexandria
Statistik sederhana akan cukup sebagai bukti keberhasilan transformasi Aleksandria di bawah pemerintahan Muhammad Ali. Ketika dia pertama kali menjabat sebagai Pasha Mesir pada tahun 1805, populasi Aleksandria diperkirakan hanya 6.000 orang. Pada saat kematiannya pada tahun 1849, populasi telah tumbuh enam belas kali lipat menjadi sekitar 100.000. Pertumbuhan ini disebabkan oleh banyak reformasi berbeda yang menjadikan Aleksandria sebagai pusat militer dan ekonomi. Sebelum itu bisa terjadi, Muhammad Ali menggunakan keterampilan militernya untuk mengalahkan dan mengusir Ekspedisi Fraser (Ekspedisi Alexandria tahun 1807) yang dikirim untuk mengekang kekuasaan Ottoman di Mesir dan aliansi dengan Prancis. 8.000 tentara Inggris dikirim untuk merebut Alexandria.

Mereka pertama kali menduduki kota hanya untuk dikalahkan setelah bergerak lebih jauh ke pedalaman. Retret ke Alexandria tidak banyak membantu mereka. Pasukan Muhammad Ali menjebak Inggris di kota, membuat mereka dikepung. Pada titik ini Inggris sudah cukup dan berlayar pergi. Muhammad Ali telah membebaskan Alexandria dari ancaman kekuasaan asing. Pada saat yang sama, kekalahannya atas Inggris membuatnya sangat dihormati baik secara internal maupun eksternal. Dia sekarang memiliki kelonggaran untuk mengembangkan Alexandria menjadi kota besar, yang akan memainkan peran besar baik dalam urusan Mediterania dan dunia selama abad ke-19 dan ke-20.

Datang besok: Terpesona di Mediterania – Muhammad Ali Pasha & Kebangkitan Aleksandria (Bagian Dua)

Seperti ini:

Seperti Memuat…

Author: Jesse Lewis