Eropa Timur Mesir – Aleksandria: Janji Kemakmuran yang Hilang (Bagian Satu)

Eropa Timur Mesir – Aleksandria: Janji Kemakmuran yang Hilang (Bagian Satu)

Jika saya pernah mengunjungi Mesir, itu bukan untuk melihat Piramida, Sungai Nil yang perkasa, atau Kairo. Lupakan Luxor atau Sharm-El-Sheikh. Saya tidak tahan membayangkan menghabiskan waktu sedetik pun di sebuah resor di tepi pantai. Sebaliknya, tujuan saya adalah mengunjungi Alexandria, kota kedua di Mesir. Sebuah konurbasi perkotaan yang mendidih dengan kekacauan yang nyaris tidak terkendali di Laut Mediterania. Keinginan saya untuk berkunjung ke sana sama berlawanannya dengan penolakan saya terhadap tempat-tempat yang lebih terkenal di Mesir. Alexandria menarik minat saya bukan karena apa yang ada sekarang, seperti dulu. Daripada sejarah kuno, minat saya adalah sejarah yang relatif baru. Meskipun Alexandria didirikan sebagai kota kuno, kota ini dibentuk oleh kekuatan modernitas.

Surga hilang – Alexandria pada tahun 1942 (Sumber: Beitmona – Beitmona)

Kehidupan & Mata Pencaharian – Pusat Komunitas
Kurang dari seratus tahun yang lalu, Aleksandria adalah salah satu ibu kota kosmopolitan terbesar di dunia. Seperti kota-kota lain seperti itu, termasuk Odessa, Smirna (sekarang Izmir) dan Trieste, kota terbesar kedua di Mesir ini merupakan gudang pengiriman dan perdagangan, menghadap ke luar dengan membelakangi seluruh Mesir. Tempat di mana orang-orang Kristen Koptik, Yunani, Italia, Yahudi, dan Turki, di antara banyak etnis lainnya, bergaul dengan orang Mesir. Kota itu lenyap setelah kebangkitan nasionalisme Mesir setelah Perang Dunia II. Penciptaan kekayaan komunitas etnis Aleksandria mengarah pada pan-Arabis, gerakan anti-kolonial yang bergabung menjadi massa kritis yang membuat Mesir menjadi radioaktif bagi semua orang kecuali orang Arab. Hasilnya adalah mereka yang dianggap orang asing terpaksa mengosongkan Alexandria dengan nyawa mereka, jika tidak mata pencaharian mereka utuh. Anggota komunitas yang beragam ini melarikan diri kembali ke tanah air leluhur mereka. Properti dan bisnis mereka dijual dari bawah mereka atau dinasionalisasi. Dalam prosesnya, setiap orang menjadi lebih miskin. Kota saat ini hanyalah cangkang dari dirinya yang dulu. Jauh dari kekayaan masa lalunya yang baru-baru ini, seperti halnya dari kota kuno yang menjadi rumah bagi The Lighthouse of Alexandria, salah satu dari tujuh keajaiban dunia.

Pengetahuan saya tentang Aleksandria sangat terbatas dan karena alasan itu, menurut saya kota itu menarik. Itu dimulai seperti yang sering dilakukan oleh banyak hubungan saya dengan kota-kota yang tidak dikenal, dengan artikel surat kabar. Sebelas tahun yang lalu, di Wall Street Journal saya membaca sebuah artikel (A Tale of Two Alexandrias, 5 Maret 2011) meratapi kemunduran kota kosmopolitan multikultural yang pernah mereka sebut rumah. Nasionalisme yang memaksa apa yang disebut “orang asing” untuk meninggalkan kota, tidak pernah berhasil menjanjikan kemakmuran bagi mayoritas penduduk Mesir. Kekecewaan yang dihasilkan kemudian dikooptasi oleh para ekstremis agama, yang mengarah pada kebangkitan Ikhwanul Muslimin dan Salafisme. Di sepanjang tepi pantai, perubahan ini terlihat karena banyak betina yang sekarang berjalan-jalan di untaian tertutup seluruhnya. Alexandria berhasil menjadi kurang kosmopolitan daripada Kairo, sesuatu yang tidak terbayangkan pada awal abad ke-20.

Menuju ke arah yang salah – Alexandria pada 1950-an (Kredit: William van de Poll)

Berburu Hantu – Mencari Aleksandria Tua
Siapa pun yang memiliki pengetahuan sepintas tentang sejarah abad ke-20 Alexandria tidak bisa tidak melihat betapa dihantuinya oleh masa lalu. Anehnya, Aleksandria mengingatkan saya pada Eropa Timur di mana etno-nasionalisme menghancurkan budaya yang jauh lebih menarik daripada yang dapat kita bayangkan. Karena itu, Alexandria adalah tempat yang bagus untuk berburu hantu. Saya tidak pernah percaya pada hantu sampai saya mulai bepergian di Eropa Timur, wilayah yang memiliki banyak persamaan sejarah dengan Alexandria. Ini termasuk, multi-kulturalisme, minoritas berpengaruh, populasi Yahudi yang hilang dan transformasi yang ditimbulkan oleh dua Perang Dunia yang menyapu aristokrasi yang berkuasa. Alexandria adalah Rijeka yang sangat besar di Mediterania atau Riga berukuran tepat di pinggiran Delta Nil. Badai yang sama yang melanda Balkan dan melintasi Eropa Timur datang ke darat di Alexandria, bencana yang mengubah kota itu hingga tidak dapat diperbaiki lagi. Angin puyuh sejarah membawa masuk ideologi baru yang menarik massa sementara gagal memberi mereka apa pun selain janji palsu. Ceritanya mungkin menarik, tetapi juga tidak kalah tragisnya.

Ada apa dengan potret sejarah Alexandria yang kurang dari bintang dan modern ini yang menarik bagi saya? Mungkin kerinduan rahasia saya akan keagungan memudar dari dunia yang hilang yang masih ada dalam ingatan hidup. Kemiripan Aleksandria kuno tampaknya bisa dicapai. Ada mantan penduduk yang kembali ke Aleksandria dan tidak percaya iterasi saat ini adalah kota yang sama di masa muda mereka. Ada penduduk Aleksandria saat ini yang tidak akan pernah percaya bahwa belum lama berselang ini adalah kota multi-budaya. Penangguhan ketidakpercayaan yang disengaja adalah satu-satunya cara untuk menjembatani perspektif yang berbeda ini, untuk menggabungkan masa lalu dan masa kini di tempat seperti itu. Alexandria adalah kota yang penuh dengan janji yang hilang. Mereka yang terpaksa meninggalkannya akan selamanya bertanya-tanya apa yang mungkin terjadi. Mereka yang tinggal di sana sekarang menyesali kesempatan yang tidak akan pernah mereka miliki. Ini adalah kota di mana setiap orang adalah orang luar. Orang buangan dapat kembali secara fisik, tetapi esensi spiritual dari kota yang mereka kenal telah hilang. Orang Mesir yang berdesakan di gedung apartemen bertingkat tinggi yang tidak sedap dipandang, tinggal di kota “modern” yang merupakan arti terburuk dari kata itu. Aleksandria modern tidak lebih dari perancah yang bukannya mengisi kekosongan spiritual, telah menyebabkannya. Adapun kaum fundamentalis, mereka mencari penghiburan dalam agama sebagai pelarian dari pengingat harian dekadensi kota dan kerusakan moral.

Ramai – Alexandria abad ke-21 (Sumber: Kevin Gabbert)

Hutan Belantara yang Dikelola – Residu Sejarah
Tidak ada lagi yang benar-benar milik Alexandria. Kota itu milik dirinya sendiri, kumpulan kontradiksi, paradoks, dan oxymoron. Ini adalah dunia Alexandria dan orang-orang tinggal di dalamnya atau kembali untuk berkunjung. Kota ini sekarang menjadi hutan belantara yang dikelola. Massa kontradiksi yang hampir tidak bisa dipahami. Ketika saya membayangkan Alexandria masa kini, saya melihat kantong plastik tertiup di gang sempit. Adegan itu menggugah dan sekaligus menakutkan. Masa lalu dan masa kini tidak begitu banyak bertabrakan, melainkan berkolusi. Sisa-sisa sejarah akan ditemukan dalam kemelaratan dan kemelaratan. Ini adalah orang asing, tidak dapat dikenali satu sama lain, tetapi masih bisa hidup berdampingan. Inilah Alexandria yang saya bayangkan; inilah Mesir yang menarik minat saya.

Seperti ini:

Seperti Memuat…

Author: Jesse Lewis