Arsenal of Autocracy- Muhammad Ali Pasha: Pembuat Mesir Modern (Bagian Tiga)

Arsenal of Autocracy- Muhammad Ali Pasha: Pembuat Mesir Modern (Bagian Tiga)

Salah satu perdebatan sejarah yang lebih kontroversial melibatkan teori Orang Hebat tentang Sejarah. Teori ini mengatakan bahwa sejarah dapat dijelaskan oleh aktivitas orang-orang hebat, tokoh-tokoh sejarah dengan kepribadian luar biasa, dan aktivitas yang membentuk dunia. Ini telah ditentang oleh para sarjana yang menyatakan bahwa kekuatan sosial dan ekonomi membentuk sejarah lebih dari siapa pun. The Great Man Theory of History juga buta terhadap kontribusi perempuan. Ini adalah salah satu kegagalan utamanya. Meskipun ada beberapa kebenaran pada teori tersebut, bobot kekuatan sosial dan ekonomi semata-mata melebihi aktivitas setiap orang. Hal ini terutama berlaku untuk sejarah modern ketika gerakan massa menjadi lebih menonjol karena revolusi industri dan digital. Para pemimpin individu sekarang sangat bergantung pada teknologi dan juga peristiwa. Mereka dibentuk oleh kekuatan-kekuatan ini, bukan mengendalikannya.

Ada juga masalah konteks sejarah ketika menilai apakah kekuatan ekonomi dan sosial lebih kuat daripada tindakan seorang pemimpin individu. Periode tertentu mungkin lebih cocok untuk aktivitas individu daripada yang lain. Keadaan sering mendikte kesempatan bagi pemimpin yang kuat untuk muncul. Misalnya, perang memiliki cara untuk membuat tokoh sejarah menjadi pahlawan atau penjahat tergantung pada hasil tindakan mereka. Hal yang sama dapat terjadi pada masyarakat yang mengalami masa-masa sulit. Sebuah contoh bagus terjadi di Mesir selama abad ke-18. Saat itulah serangkaian bencana alam, dikombinasikan dengan kepemimpinan yang suram, membawa Mesir ke titik terendah dalam ribuan tahun. Untungnya, seorang pemimpin transformatif tiba di awal abad ke-19. Tidak ada argumen yang lebih besar untuk mendukung Teori Sejarah Manusia Hebat selain Mehmet Ali (juga dikenal sebagai Mohammad Ali Pasha), seorang provinsial Utsmaniyah dari Balkan yang secara tidak terduga mengambil alih Mesir pada saat Mesir mengalami kemunduran terus-menerus dan berhasil mencapainya. menjadi negara modern. Eksploitasi Mehmet Ali adalah seorang pemimpin visioner yang menggunakan keterampilan administratifnya yang luas untuk mengubah setiap aspek institusi politik, ekonomi, dan militer Mesir.

Teori orang hebat – Wawancara dengan Mehemet Ali di Istananya di Alexandria (Sumber: David Roberts)

Kesempatan Berjuang – Membangun Pasukan
Setelah Mehmet Ali menasionalisasi kepemilikan tanah dan pertanian di Mesir, ia mulai menggunakan pendapatan yang diperoleh dari reformasi ini untuk memulai industrialisasi Mesir. Fokus langsungnya adalah membangun kekuatan militer yang kuat. Ini berarti bahwa dia perlu membuat Mesir mandiri dalam teknologi militer. Ali membayangkan industri rumahan yang akan memproduksi senjata untuk militer modern (gaya Eropa). Dia telah melihat bagaimana kurangnya inovasi telah meninggalkan Kekaisaran Ottoman pada belas kasihan kekuatan Eropa. Ali bertekad bahwa hal yang sama tidak akan terjadi di Mesir. Di bawah bimbingannya, dua kota terbesar Mesir, Kairo dan Alexandria menjadi pusat kompleks industri militer baru. Di Kairo, pabrik senjata menghasilkan hampir 20.000 senapan per tahun. Posisi Alexandria di pantai Mediterania membuatnya menjadi pusat pembuatan kapal. Tidak kurang dari sembilan kapal perang dibangun di sana.

Ali menyadari senjata paling modern di dunia tidak akan berguna tanpa pasukan tentara yang kuat. Hal ini menyebabkan reformasinya yang paling kontroversial, yang tidak dia lakukan sampai dia berkuasa selama enam belas tahun. Pada tahun 1821, wajib militer petani menjadi tentara dimulai. Hal ini menyebabkan banyak kekhawatiran di desa-desa di mana keluarga melihat putra mereka dibawa pergi untuk dinas militer. Untuk mengatakan ini adalah terobosan akan menjadi pernyataan yang meremehkan. Tidak ada pemimpin yang mencoba ini di Mesir selama lebih dari dua ribu tahun. Ini tidak menghentikan Ali. Dia mendorong reformasi di hadapan oposisi petani. Hasilnya adalah kekuatan yang tumbuh menjadi 130.000 orang dan pasukan yang menimbulkan ketakutan di negara-negara Eropa dan Sultan Ottoman di Istanbul.

Ekspansi agresif – Mesir di bawah dinasti Mehmet Ali dari tahun 1805 -1914 (Kredit: Don-kun)

Power Plays – Ancaman Lebih Besar
Militer yang kuat dan terpusat dikelola oleh birokrasi yang semakin profesional. Keduanya saling mempengaruhi dan memperkuat negara Mesir. Dengan Ali memimpin, militer mencapai serangkaian keberhasilan penting, beberapa di antaranya terjadi sebelum wajib militer. Ali menumpas pemberontakan di tempat yang sekarang disebut Arab Saudi. Ketika ketegangan berkobar lagi, dia mengirim putranya Ibrahim untuk memimpin kampanye lain. Ini membawa kota-kota paling suci Islam, Mekah dan Madinah, kembali di bawah kekuasaan Ottoman pada tahun 1818. Ali tidak berhenti di situ. Kampanyenya meluas ke Sudan yang kaya sumber daya yang ditaklukkan selama paruh pertama tahun 1820-an. Sementara itu, pasukan Utsmaniyah berada dalam posisi bertahan di Eropa saat Yunani memberontak dalam upaya kemerdekaan. Ali mengirim Ibrahim dengan pasukan ke Yunani. Dia akan memberikan bantuan militer kepada pasukan Ottoman. Sebagai imbalannya, Sultan berjanji bahwa Ali akan diberikan Suriah dan pulau Kreta.

Setelah kampanye Ibrahim tersendat, Sultan mengingkari janjinya. Hal ini mengakibatkan tentara Ali mengambil Suriah dan menduduki jantung Ottoman di Anatolia tengah pada awal 1830-an. Selama waktu ini, Inggris Raya dan beberapa negara di benua Eropa menyadari bahwa Ali adalah ancaman terbesar bagi keseimbangan kekuatan yang telah mereka bangun dengan hati-hati di benua itu setelah kekalahan Napoleon dua puluh tahun sebelumnya. Pasukan Mesir mengancam akan menggulingkan Sultan. Hal ini dapat menyebabkan Ali menjadi pemimpin Utsmaniyah, sesuatu yang tidak dapat dibiarkan terjadi oleh negara-negara seperti Inggris. Sultan Ottoman, Mahmud II (1808 – 1839) tidak punya pilihan lain selain mencari dukungan eksternal. Dia segera menerimanya dari Rusia, tetapi ini membuat marah Inggris yang takut bahwa Rusia dapat menggunakan ini untuk mendapatkan pijakan di Laut Mediterania. Tanggapan Inggris adalah untuk menjerat Utsmaniyah dalam perjanjian perdagangan, yang memungkinkan mereka secara de facto mengontrol ekonomi Utsmaniyah.

Dalang militer – Muhammad Ali dengan putranya Ibrahim

Perhitungan – Datang ke Persyaratan
Tak satu pun dari intrik oleh kekuatan besar di Timur Dekat dan Balkan akan terjadi jika bukan karena ancaman yang diwakili Ali terhadap pemerintahan Ottoman. Inggris terus merasa takut bahwa Ali pada akhirnya akan menggunakan basis kekuatan Mesirnya untuk menghentikan mereka dari menciptakan rute yang lebih cepat ke India. Mereka memandang dengan curiga pada penggunaan Ali terhadap ahli-ahli Prancis dalam urusan militer dan teknik untuk memperkuat kerajaan Mesirnya. Ironisnya, ancaman yang lebih besar bagi Inggris adalah Ali daripada Sultan Ottoman. Kepemimpinannya dalam menjadikan Mesir sebagai kekuatan politik kekuatan besar sangat luar biasa. Inggris tahu bahwa harus ada perhitungan dengan Mehmet Ali. Dia telah menjadi terlalu kuat untuk diabaikan.

Seperti ini:

Seperti Memuat…

Author: Jesse Lewis