Acara Kepunahan – Kolonialisasi Curonian (Dari Hungaria ke Gambia ke Jerman Baltik – Bagian Dua)

Acara Kepunahan – Kolonialisasi Curonian (Dari Hungaria ke Gambia ke Jerman Baltik – Bagian Dua)

Penjajahan Eropa di Afrika selama abad ke-19 mengakibatkan Inggris, Prancis, Belgia, dan Jerman mengukir sebagian besar Afrika. Mereka mengubah batasan agar sesuai dengan kebutuhan komersial mereka sambil mengikuti politik Kekuatan Besar. Zaman eksplorasi di abad-abad sebelumnya digantikan oleh zaman eksploitasi. Pada pergantian abad ke-20, Afrika telah menjadi lebih dari sekadar benua bawahan yang memberi penghormatan kepada kekuatan Eropa dengan menyerahkan sumber daya alamnya yang sangat besar. Mereka tidak punya banyak pilihan dalam masalah ini. Penyalahgunaan dan ekses penjajah selama periode ini begitu terkenal sehingga mengaburkan upaya sebelumnya oleh orang Eropa untuk mempertaruhkan klaim mereka ke bagian benua. Kepentingan komersial dan kolonial berjalan beriringan. Ini memiliki sejarah panjang sebelum abad ke-19 yang sering diabaikan. Salah satu upaya yang paling tidak jelas dilakukan oleh Kadipaten Courland dan Semigallia. Saya hanya mengetahui hal ini karena satu kalimat dalam salinan lama Lonely Planet Africa: On A Shoestring guidebook. Perusahaan ini jauh dari waktu, jarak, dan minat dari eksploitasi kolonial Eropa yang sekarang tercakup dalam ruang kelas di seluruh dunia.

Visioner – Jacob Kettler digambarkan pada Prangko Latvia

Jangkauan Terjauh – Latihan dalam Ketidakjelasan
Jika Kadipaten Courland dan Semigailla tidak terdengar asing dalam catatan sejarah kolonialisasi, itu karena sangat sedikit sejarawan di luar Baltik atau Eropa Timur yang menyadari bahwa Kadipaten itu pernah ada, apalagi sejarah kolonialnya yang luar biasa. Lokasi Kadipaten di Latvia juga menentangnya. Persepsi populer tentang kekuatan kolonial Eropa bukanlah yang terletak di pinggiran Eropa timur laut. Menghubungkan Latvia, negara-negara Baltik, dan Eropa Timur dengan kolonialisasi Afrika adalah latihan dalam ketidakjelasan. Keduanya jarang, jika pernah terkait satu sama lain. Itu untuk alasan yang bagus. Hampir tidak ada entitas politik Eropa Timur yang terlibat dalam perusahaan kolonial Afrika dan yang paling terkenal telah diturunkan ke jangkauan sejarah yang paling jauh. Bahkan orang-orang di belakang perusahaan itu, Jerman Baltik yang menjadi otoritas penguasa Kadipaten, sudah tidak ada lagi. Mereka menjadi korban Perang Dunia II, ketika Tentara Merah menyapu wilayah tersebut pada tahun 1944-45. Terlepas dari ketidakjelasannya, Kolonisasi Curonian layak mendapat tempat dalam catatan sejarah kolonial.

Kadipaten Courland dan Semigallia tidak besar, juga tidak kuat. Sebaliknya, itu pertama-tama adalah negara bawahan dari Kadipaten Agung Lituania dan kemudian menjadi bagian dari Kerajaan Polandia. Sebagai entitas politik dan ekonomi, Kadipaten terus berjuang untuk membedakan dirinya dan menetapkan tingkat kemerdekaan sejak didirikan pada pertengahan abad ke-16. Kebangkitannya terjadi selama abad ke-17 karena upaya seorang pemimpin yang luar biasa dengan visi dan pandangan jauh ke depan. Jacob Kettler lahir dalam keluarga aristokrat Kettler yang memerintah Kadipaten, Dia berpendidikan tinggi di beberapa sekolah terbaik di Prusia. Sebelum menjadi Adipati Courland, Kettler memimpin resimen dalam pertempuran selama Perang Utara melawan Rusia. Dia juga bepergian secara luas dalam tur akbar di Eropa. Pendidikannya menggabungkan pengalaman duniawi dan akademisi tradisional. Dia fasih dalam politik dan ekonomi, kombinasi yang akan membantunya dengan baik ketika dia menjadi wakil pemimpin Kadipaten pada tahun 1638 dan satu-satunya penguasa pada tahun 1642.

Titik kecil di peta – Kadipaten Courland dan Semigailla ditampilkan di peta Eropa (Kredit: Gabagol)

Berlabuh dalam Sejarah – Menyiapkan Kapal
Di bawah kepemimpinan Kettler, Kadipaten menjadi pusat ekonomi yang pengaruhnya menyebar ke seluruh Samudra Atlantik hingga Karibia dan Afrika Barat. Kettler membuka potensi ekonomi Kadipaten melalui ekspansi perdagangan dan perdagangannya yang agresif. Salah satu cara dia mewujudkannya adalah melalui program pembuatan kapal. Kettler memanfaatkan sumber daya kayu Kadipaten untuk membangun armada kapal. Armada kapal dagangnya memfasilitasi perdagangan dengan kekuatan besar Eropa. Tidak lama kemudian kepentingan perdagangan Kadipaten meluas ke luar Eropa dalam program kolonisasi yang pertama kali terlihat di Karibia. Upaya pengukuhan untuk menyelesaikan pulau Tobago pada tahun 1637 gagal, upaya koloni kedua dua tahun kemudian juga kandas. Meskipun Spanyol terus berupaya untuk menghalangi proyek tersebut, upaya pada tahun 1640-an dan 50-an terbukti lebih berhasil.

Upaya kolonisasi Curonian Kettler segera beralih ke Afrika. Pada 1651 kapal-kapal dari Kadipaten berlayar di sepanjang pantai Afrika Barat dan kemudian memasuki muara Sungai Gambia. Mereka melayang tiga puluh kilometer ke hulu Pulau James (sekarang dikenal sebagai Pulau Kunta Kinteh/dulu dikenal sebagai Pulau St. Andrew). Pulau itu, bersama dengan tanah di sepanjang tepi sungai yang disewa dari raja yang berkuasa di daerah itu, menjadi bagian dari koloni perdagangan Curonian. Daerah itu kaya akan sumber daya yang dapat diekspor kembali ke Eropa. Yang paling menarik adalah emas, yang diharapkan dapat ditemukan oleh para petualang pemberani Kettler lebih jauh di atas Sungai Gambia. Untuk tujuan ini, sebuah ekspedisi dengan tiga kapal diperlengkapi untuk pekerjaan eksplorasi. Ada kekurangan Courlanders yang berpengalaman di Afrika, jadi Kettler menyewa seorang Belanda untuk memimpinnya. Ini adalah bencana. Orang Belanda itu ternyata adalah bajingan yang menipu ekspedisi. Kettler bukanlah orang yang mudah menyerah dan mendanai ekspedisi kedua yang tidak pernah berhasil melampaui Eropa. Akhirnya, dia mengirim seorang Courlander untuk memerintah koloni dan mengendalikan situasi dengan lebih baik.

Peninggalan berkarat – Reruntuhan benteng kolonial Inggris di Pulau James (Credit: Leonora Enking)

Kehilangan Kontak – Mimpi yang Ditangguhkan
Sementara itu, para pemukim di pulau itu membangun Jacob’s Fort, sebuah pekerjaan besar yang mencakup benteng pertahanan bergaya militer. Ada juga gereja yang melayani kebutuhan spiritual para pemukim. Koloni itu bertahan hampir selama satu dekade sampai masalah di Kadipaten muncul. Kettler dan keluarganya ditangkap dan disandera oleh tentara bayaran Swedia yang terlibat dalam Perang Swedia melawan Polandia. Para pemukim kehilangan kontak dengan Kettler selama beberapa tahun. Ini terbukti terlalu banyak untuk diatasi. Belanda dan kemudian Inggris bersaing untuk menguasai pulau itu. Itu akhirnya direbut oleh Inggris pada tahun 1661. Pulau itu kemudian menjadi terkenal karena perannya dalam perdagangan budak. Adapun Kettler, setelah mendapatkan kembali kebebasannya pada tahun 1660, dia menghabiskan dua dekade terakhir hidupnya untuk mencoba memulihkan kekayaan dan posisi yang pernah dinikmati Kadipaten. Meski kurang berhasil, Kettler masih meninggalkan warisan. Sementara usahanya di kolonisasi berumur pendek, itu merupakan pencapaian yang luar biasa melawan rintangan yang cukup besar. Kettler bermimpi di luar Baltik. Mimpi-mimpi itu terwujud selama hampir satu dekade di sebuah pulau kecil di Sungai Gambia. Saat ini pulau itu berisi banyak reruntuhan yang membuktikan keberadaan penjajah Eropa. Di suatu tempat terkubur di tanah berpasir itu adalah sisa-sisa terakhir kolonisasi Curonian.

Seperti ini:

Seperti Memuat…

Author: Jesse Lewis